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चुनाव को बदलने के लिए दो सप्ताह का समय आठ महीने में बदल गया

चुनाव को बदलने के लिए दो सप्ताह का समय आठ महीने में बदल गया 

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1845 में, कांग्रेस ने नवंबर के पहले सोमवार के बाद मंगलवार को चुनाव दिवस की स्थापना की। इस अधिनियम में अमेरिकियों के लिए राष्ट्रपति पद के लिए मतदान करने के लिए "एकसमान समय स्थापित करने" की मांग की गई। ऐतिहासिक रूप से, मतदाताओं को अनुपस्थित मतपत्रों के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए एक वैध कारण - जैसे बीमारी या सैन्य सेवा - प्रदान करने की आवश्यकता होती है।

लेकिन कोविड ने उस परंपरा को पलटने का बहाना बनाया। 25 में चुनाव के दिन हुए मतदान में केवल 2020% वोट पड़े। मेल-इन वोटिंग दोगुनी से अधिक हो गई। प्रमुख स्विंग राज्यों ने अनुपस्थित मतपत्र डालने के लिए वैध कारण प्रदान करने की आवश्यकता को समाप्त कर दिया। वायरस और नस्लीय न्याय हस्ताक्षर आवश्यकताओं जैसी सत्यापन विधियों की उपेक्षा करने का औचित्य बन गया।

कुछ राज्यों में अनुपस्थित मतपत्रों की अस्वीकृति दर में 80% से अधिक की गिरावट आई है क्योंकि कोविड शासन ने मेल-इन वोटिंग में अभूतपूर्व वृद्धि का स्वागत किया है। राजनेताओं और मीडिया आउटलेट्स ने चुनाव से पहले के महीनों में बड़े पैमाने पर मतदाता धोखाधड़ी को नजरअंदाज कर दिया। उन्होंने एक दशक पहले ही द्विदलीय आयोग द्वारा इसे "संभावित मतदाता धोखाधड़ी का सबसे बड़ा स्रोत" बताए जाने के बावजूद अनुपस्थित मतदान से संबंधित चिंताओं को अस्पष्ट साजिश सिद्धांतों के रूप में माना। 

अब यह स्पष्ट है कि हमारी चुनाव प्रणाली में बदलाव महामारी प्रतिक्रिया की शुरुआत से ही एक सोची-समझी पहल थी। मार्च 2020 में, जब सरकार की आधिकारिक नीति अभी भी "वक्र को समतल करने के लिए दो सप्ताह" थी, प्रशासनिक राज्य ने नवंबर के राष्ट्रपति चुनाव को हाईजैक करने के लिए बुनियादी ढाँचा स्थापित करना शुरू कर दिया, जो कि 30 सप्ताह से अधिक समय बाद था जब कोविड की प्रतिक्रिया समाप्त होने वाली थी। 

मार्च 2020: सीडीसी और केयर्स एक्ट ने चुनाव में हस्तक्षेप किया

12 मार्च, 2020 को, सीडीसी ने राज्यों और इलाकों के लिए "मतदाताओं को मतदान के उन तरीकों का उपयोग करने के लिए प्रोत्साहित करने" की सिफारिश जारी की, जो अन्य लोगों के साथ सीधे संपर्क को कम करते हैं, जिसमें "मतदान के मेल-इन तरीके" भी शामिल हैं।

दो सप्ताह बाद, राष्ट्रपति ट्रम्प ने $2 ट्रिलियन CARES अधिनियम पर हस्ताक्षर किए, जिसने राज्यों को उस नवंबर के लिए अपनी चुनाव प्रक्रियाओं को फिर से तैयार करने के लिए $400 मिलियन की पेशकश की। 

उस समय, CARES अधिनियम के समर्थकों ने तर्क दिया कि देश को फिर से खोलना आवश्यक था। उदाहरण के लिए, न्यूयॉर्क टाइम्स तर्क दिया गया कि "अमेरिकियों को वायरस की पुनरावृत्ति के बिना काम, स्कूल और खेलने के लिए वापस जाने देने के लिए आवश्यक सुरक्षा उपायों को वित्त पोषित करना और लागू करना महत्वपूर्ण था।"

लेकिन राजनीतिक अभिनेताओं ने तुरंत प्रस्तावित दो-सप्ताह के लॉकडाउन से पहले अपनी शक्ति को मजबूत करने के लिए धन का उपयोग करने के तरीकों की योजना बनाई। लगभग हर स्विंग राज्य ने मेल-इन वोटिंग को बढ़ावा देने और चुनावी सुरक्षा उपायों को कम करने की योजना की घोषणा की कांग्रेस की रिपोर्ट

रिपोर्ट में घोषणा की गई, "मिशिगन इस धनराशि का उपयोग मेल द्वारा वोट बढ़ाने के लिए करेगा।" गवर्नर ग्रेचेन व्हिटमर को अपने राज्य में चुनाव प्रक्रियाओं को बदलने के लिए CARES अधिनियम से 11.3 मिलियन डॉलर मिले। नवंबर में, मिशिगन के 57% मतदाताओं (3 मिलियन से अधिक लोगों) ने मेल द्वारा अपना मत डाला। पहली बार, राज्य को अनुपस्थित मतदान के लिए किसी कारण की आवश्यकता नहीं थी, और मेल-इन मतपत्र दोगुने से अधिक हो गए। राष्ट्रपति ट्रंप मिशिगन में केवल 150,000 वोटों से हार जाएंगे।

जब ट्रम्प ने CARES अधिनियम पर हस्ताक्षर किए, तो मिशिगन के केवल 0.05% निवासियों ने हस्ताक्षर किए थे सकारात्मक परीक्षण किया गया कोविड के लिए. राज्य के राजनीतिक नेताओं ने बाद में दावा किया कि उनका एजेंडा सार्वजनिक स्वास्थ्य पर केंद्रित नहीं था। "यहां तक ​​कि जब कोई महामारी नहीं भी हो, एक बार जब लोग अनुपस्थित मतपत्र प्रक्रिया का उपयोग करना शुरू कर देते हैं, तो उनके भविष्य में भी ऐसा करना जारी रखने की अधिक संभावना होती है," कहा चुनाव के दिन के बाद मिशिगन की राज्य सचिव जॉक्लिन बेन्सन।

पेंसिल्वेनिया को अपनी चुनाव प्रक्रिया को संबोधित करने के लिए CARES अधिनियम से $14.2 मिलियन प्राप्त हुए। उस समय, संक्रमण दर कीस्टोन राज्य में 1 में 6,000 (0.017%) था। डेमोक्रेटिक गवर्नर टॉम वोल्फ के प्रशासन ने संघीय सरकार से कहा कि वह अनुपस्थित मतदान को बढ़ाने के लिए अपनी योजनाओं का उपयोग करेगी। नवंबर में, 2.5 मिलियन पेंसिल्वेनियावासी मेल द्वारा मतदान किया गया. राष्ट्रपति बिडेन ने उनमें से 75% वोट जीते - 1.4 लाख का अंतर। राष्ट्रपति ट्रम्प राज्य में 100,000 वोटों से हार गए।

CARES अधिनियम ने विस्कॉन्सिन को चुनावी मामलों के लिए $7 मिलियन से अधिक प्रदान किया। डेमोक्रेटिक गवर्नर टॉम एवर्स ने कहा कि राज्य "अनुपस्थित मतपत्र लिफाफे" प्रदान करने, "राज्यव्यापी मतदाता पंजीकरण प्रणाली और ऑनलाइन अनुपस्थित मतपत्र अनुरोध पोर्टल" विकसित करने और मेल-इन वोटिंग से संबंधित "अतिरिक्त लागतों का हिसाब देने" के लिए धन का उपयोग करेगा।

गवर्नर एवर्स ने समझाया, "जितना संभव हो उतने अनुपस्थित मतपत्र प्राप्त करना बिल्कुल सर्वोच्च प्राथमिकता है [और] जिस आपातकाल में हम हैं, उसे हमेशा दिया गया है।" आठ महीने बाद, राज्य के 1.9 मिलियन मतदाताओं में से 3.3 मिलियन ने डाक द्वारा अपना मत डाला। अनुपस्थित मतपत्रों की अस्वीकृति दर 1.4 में 2016% से घटकर 0.2% हो गई। राष्ट्रपति बिडेन ने विस्कॉन्सिन में सिर्फ 20,000 वोटों से जीत हासिल की। 

डेमोक्रेटिक कार्यकर्ता चुनावों को नया स्वरूप देने के लिए राष्ट्रीय ऋण में जोड़े गए $400 मिलियन से असंतुष्ट थे। मार्क जुकरबर्ग के फाउंडेशन ने अतिरिक्त $300 मिलियन की पेशकश की। में पहर, मौली बॉल मनाया "छाया अभियान जिसने 2020 का चुनाव बचाया।" उन्होंने "नॉनपार्टिसन नेशनल वोट एट होम इंस्टीट्यूट" के अध्यक्ष एम्बर मैकरेनॉल्ड्स को उद्धृत किया, जिन्होंने इसे प्रदान करने में सरकार की अनिच्छा बताई। अतिरिक्त फंडिंग “एक विफलता।” संघीय स्तर पर।" उनके "गैर-पक्षपातपूर्ण" होने के बावजूद, राष्ट्रपति बिडेन ने उन्हें अमेरिकी डाक सेवा के बोर्ड में नियुक्त करके उनकी सेवा को पुरस्कृत किया। 

In पहर, बॉल ने मेल-इन कार्यकर्ताओं के प्रयासों की सराहना की, जिसमें "काले मतदाताओं" को लक्षित करना शामिल था, जो अन्यथा "व्यक्तिगत रूप से अपने मताधिकार का प्रयोग करना पसंद करते थे।" उन्होंने लोगों को यह समझाने की कोशिश करने के लिए सोशल मीडिया आउटरीच पर ध्यान केंद्रित किया कि "लंबे समय तक [वोट] गिनती समस्याओं का संकेत नहीं थी।" उनके सूचनात्मक युद्ध ने मेल-इन वोटिंग पर अमेरिकियों की धारणा को बदल दिया होगा, लेकिन यह उन पूर्वानुमानित विवादों को खत्म नहीं कर सका जो इससे पैदा हुए थे। 

अप्रैल और मई 2020: मतदाता धोखाधड़ी आसमान छू रही है

मई 2020 में, न्यू जर्सी में नगरपालिका चुनाव हुए और सभी मतदान मेल के माध्यम से होने आवश्यक थे। राज्य के तीसरे सबसे बड़े शहर, पैटर्सन में नगर परिषद के लिए चुनाव हुआ। परिणाम एक राष्ट्रीय घोटाला होना चाहिए था जो मेल-इन वोटिंग के लिए दबाव को समाप्त करता।

चुनाव के कुछ ही समय बाद, डाक सेवा को एक शहर के मेलबॉक्स में "सैकड़ों मेल-इन मतपत्र" मिले। स्नैपचैट के एक वीडियो में अबू रज़येन नाम के एक व्यक्ति को अवैध रूप से मतपत्रों के ढेर को संभालते हुए दिखाया गया है, जिसके बारे में उसने कहा कि यह उम्मीदवार शानिन खालिक के लिए था। खलीक ने शुरुआत में अपने प्रतिद्वंद्वी को केवल आठ वोटों से हराया। दोबारा गिनती में पाया गया कि उनका वोट बराबरी पर था।

पैटर्सन निवासी रमोना जेवियर को चुनाव के लिए अपना मेल-इन मतपत्र कभी नहीं मिला। उनके परिवार के आठ सदस्यों और पड़ोसियों में से किसी ने भी मतदान नहीं किया, फिर भी उन सभी को मतदान करने वाले के रूप में सूचीबद्ध किया गया था। "हमें डाक द्वारा वोट मतपत्र नहीं मिले और इसलिए हमने वोट नहीं दिया।" उसने प्रेस को बताया. “यह भ्रष्टाचार है। यह धोखाधड़ी है।”

चुनाव अधिकारी अस्वीकृत 19 से अधिक निवासियों वाले शहर पैटर्सन से 150,000% मतपत्र। जबकि पैटर्सन का चुनाव विशेष रूप से परेशानी भरा था, पूरे राज्य में मेल-इन मतपत्र समस्याग्रस्त थे। उस दिन न्यू जर्सी की तीस अन्य नगर पालिकाओं में डाक द्वारा मतदान हुआ और औसत अयोग्यता दर 9.6% थी।

न्यू जर्सी ने सिटी काउंसिलमैन माइकल जैक्सन, काउंसिलमैन-इलेक्ट एलेक्स मेंडेज़ और दो अन्य लोगों के खिलाफ "चुनाव के दौरान मेल-इन मतपत्रों से जुड़े आपराधिक आचरण" के लिए मतदान धोखाधड़ी के आरोप लगाए। इन चारों पर अवैध रूप से मेल-इन मतपत्र एकत्र करने, प्राप्त करने और जमा करने का आरोप लगाया गया था।

बाद में एक राज्य न्यायाधीश ने नये वोट का आदेश दिया, खोज कि मई का चुनाव "मतदाताओं के इरादे की निष्पक्ष, स्वतंत्र और पूर्ण अभिव्यक्ति नहीं था। यह मेल-इन-वोट प्रक्रियात्मक उल्लंघनों से भरा हुआ था, जो गैर-संशोधन और दुर्भावनापूर्ण था।

राजनेताओं ने यह मानने से इनकार कर दिया कि इस घटना से अनुपस्थित मतदान की असुरक्षा का पता चला है। इसके बजाय, गवर्नर फिल मर्फी ने प्रेस को बताया कि यह घोटाला एक अच्छा संकेत था। "मैं इसे एक सकारात्मक डेटा बिंदु के रूप में देखता हूं," उन्होंने तर्क दिया। “कुछ लोगों ने सिस्टम के साथ खिलवाड़ करने की कोशिश की। वे कानून प्रवर्तन द्वारा पकड़े गए। उन्हें दोषी ठहराया गया है. वे इसकी कीमत चुकाएंगे।”

मर्फी और जो बिडेन के अन्य सहयोगियों ने खतरे को नजरअंदाज कर दिया, यह मानते हुए कि सेनाएं नवंबर में उनकी उम्मीदों को नुकसान नहीं पहुंचाएंगी। 

विस्कॉन्सिन में, अप्रैल 2020 के प्राथमिक चुनाव ने मेल-इन वोटिंग के आसपास की चुनौतियों और भ्रष्टाचार के और सबूत पेश किए। प्राथमिक के बाद, मिल्वौकी के बाहर एक डाक केंद्र ने अनुपस्थित मतपत्रों के तीन टब खोजे जो कभी भी अपने इच्छित प्राप्तकर्ताओं तक नहीं पहुंचे। फॉक्स प्वाइंट, मिल्वौकी के बाहर एक गांव है, जिसकी आबादी 7,000 से कम है। 

मार्च की शुरुआत में, फॉक्स प्वाइंट को प्रति दिन 20 से 50 अवितरित अनुपस्थित मतपत्र प्राप्त हुए। चुनाव से पहले के हफ्तों में, ग्राम प्रबंधक ने कहा कि यह प्रतिदिन 100 से 150 मतपत्रों के बीच बढ़ गया। चुनाव के दिन, शहर को 175 अनमेल मतपत्रों वाला एक प्लास्टिक मेल बिन प्राप्त हुआ। "हमें यकीन नहीं है कि ऐसा क्यों हुआ," ग्राम प्रबंधक ने कहा. "ऐसा लगता है कि कोई भी मुझे यह बताने में सक्षम नहीं है कि ऐसा क्यों है।"

डेमोक्रेट्स ने स्वीकार किया कि इस प्रणाली से चुनावी अखंडता को खतरा है। विस्कॉन्सिन राज्य विधानसभा में डेमोक्रेटिक अल्पसंख्यक नेता गॉर्डन हिंट्ज़ ने कहा, "अगर हमारे पास करीबी दौड़ है तो इसमें फ्लोरिडा 2000 के सभी गुण हैं।" न्यूयॉर्क के गवर्नर एंड्रयू कुओमो और भी आगे बढ़ गए। उन्होंने कहा, "यह प्रशासन करने के लिए एक कठिन प्रणाली है, और जाहिर तौर पर यह बड़े पैमाने पर पुलिस के लिए भी एक कठिन प्रणाली है।" क्युमो ने जारी रखा, "लोग दिखा रहे हैं, लोग वास्तव में आईडी दिखा रहे हैं, अभी भी पूर्ण अखंडता सुनिश्चित करने के लिए सबसे आसान प्रणाली है।"

विस्कॉन्सिन प्राथमिक में विस्कॉन्सिन सुप्रीम कोर्ट के लिए विशेष चुनाव भी शामिल थे। एक उदार न्यायाधीश ने मौजूदा रूढ़िवादी न्याय को परेशान कर दिया, और पक्षपातियों ने चुनावी प्रणाली में उनके आमूल-चूल परिवर्तन को स्वीकार कर लिया। न्यूयॉर्क टाइम्स की रिपोर्ट: "विस्कॉन्सिन डेमोक्रेट सफलता के लिए अपने टेम्पलेट को निर्यात करने के लिए काम कर रहे हैं - गहन डिजिटल आउटरीच और एक अच्छी तरह से समन्वित वोट-बाय-मेल ऑपरेशन - अन्य राज्यों में इस उम्मीद में कि यह स्थानीय और राज्यव्यापी चुनावों और खोज में पार्टी की संभावनाओं में सुधार करेगा नवंबर में राष्ट्रपति ट्रम्प को पद से हटाने के लिए।”

भ्रष्टाचार, खोए हुए मतपत्र और चुनावी अखंडता के लिए खतरों की स्वीकारोक्ति के बावजूद, यह प्रक्रिया राजनीतिक दृष्टि से सफल रही थी; उनका उम्मीदवार जीत गया था. साध्य ने साधनों को उचित ठहराया था। नागरिकों ने अपनी चुनाव प्रक्रिया में विश्वास खो दिया, और राजनीतिक नेताओं ने आसानी से स्वीकार कर लिया कि उनकी चिंताएँ उचित थीं; लेकिन पेशेवर राजनेता और उनके मुखपत्र न्यूयॉर्क टाइम्स, ने आपदा को "सफलता का खाका" बताया।

मेल-इन मतपत्रों को लेकर विवाद उभरते रहे।

सितंबर 2020 में, एक सरकारी ठेकेदार ने पेंसिल्वेनिया में ट्रम्प मेल-इन मतपत्रों को कूड़े में फेंक दिया। एबीसी न्यूज की रिपोर्ट कि "मतपत्र चुनाव भवन के बगल में एक कूड़ेदान में पाए गए थे।" एक सप्ताह बाद, अनुपस्थित मतपत्रों के साथ मेल की तीन ट्रे थीं पाया विस्कॉन्सिन की एक खाई में।

नेवादा में, रेनो-स्पार्क्स इंडियन कॉलोनी प्रस्तुत मतदान के लिए आने वाले अमेरिकी मूल-निवासियों को उपहार, जिनमें उपहार कार्ड, आभूषण और कपड़े शामिल हैं। एक्टिविस्ट बेथनी सैम ने इस कार्यक्रम का आयोजन किया, जहां उन्होंने बिडेन-हैरिस मुखौटा पहना और बिडेन-हैरिस अभियान बस के सामने खड़ी हो गईं।

कैलिफोर्निया में मतदाताओं को ऐसे मतपत्र प्राप्त हुए जिनमें राष्ट्रपति के लिए मतदान करने की कोई जगह नहीं थी, टीनेक, न्यू जर्सी में मतदाताओं को भेजे गए 20% से अधिक मतपत्रों में गलत कांग्रेसी जिले सूचीबद्ध थे, और फ्रैंकलिन काउंटी, ओहियो की रिपोर्ट "लिफाफा भरने में त्रुटि" के कारण 100,000 से अधिक अनुपस्थित मतपत्रों को गलत पते पर भेजना।

अक्टूबर में, टेक्सास पुलिस गिरफ्तार कैरोलटन के मेयर पद के उम्मीदवार ज़ुल मिर्ज़ा मोहम्मद पर मेल-इन मतपत्रों में जालसाजी के धोखाधड़ी के 109 मामले दर्ज हैं। अधिकारियों को मोहम्मद के आवास पर फर्जी लाइसेंस के साथ फर्जी मतपत्र मिले। उसी महीने, पेंसिल्वेनिया जिला अटॉर्नी आरोप लगाया लेहाई काउंटी चुनाव न्यायाधीश एवरेट "एरिका" बिकफोर्ड ने "मतपत्रों की जांच" की और उस जून में एक स्थानीय चुनाव की प्रविष्टियों में बदलाव किया। उस चुनाव का फैसला महज 55 वोटों से हुआ था.

चुनाव के बाद भी रिपोर्टें सामने आती रहीं। RSI न्यूयॉर्क पोस्ट पर्दाफाश चुनाव रिकॉर्ड से पता चला कि नवंबर में मृत लोगों ने अनुपस्थित मतपत्र डाले थे।

कैलिफ़ोर्निया कानून प्रवर्तन गिरफ्तार बेघर लोगों की ओर से कथित तौर पर 41 से अधिक फर्जी मतदाता पंजीकरण आवेदन जमा करने के लिए दो लोगों पर 8,000 आपराधिक शिकायत दर्ज की गई है। उनका लक्ष्य प्रतिवादियों में से एक कार्लोस मोंटेनेग्रो को लॉस एंजिल्स काउंटी के एक शहर हॉथोर्न का मेयर निर्वाचित कराना था। राज्य ने यह भी आरोप लगाया कि मोंटेनेग्रो ने अपने मेयर के अभियान के लिए कागजी कार्रवाई में नामों और हस्ताक्षरों को गलत बताकर झूठी गवाही दी।

2022 में, जॉर्जिया जांच पाया 1,000 से अधिक अनुपस्थित मतपत्र जिन्होंने कॉब काउंटी सरकारी सुविधा को कभी नहीं छोड़ा। दो महीने पहले, 2020 के चुनाव के मेल-इन मतपत्र थे की खोज बाल्टीमोर यूएसपीएस सुविधा में। 2023 में, मिशिगन पुलिस पाया टाउनशिप क्लर्क की भंडारण इकाई में 2020 के चुनाव के सैकड़ों मेल-इन मतपत्र।

यह सब पूरी तरह से पूर्वानुमानित था, लेकिन शायद मुद्दा यही था। शुरू से ही, चुनावी अखंडता के संबंध में प्रसिद्ध चिंताओं के बावजूद, कोविड शासन ने हमारी चुनाव प्रणाली के सुरक्षा उपायों को खत्म करने की मांग की। 

युनाइटेड स्टेट्स ऑफ एम्नेशिया: मतदाता धोखाधड़ी कोई नई बात नहीं थी

अनुपस्थित मतपत्र संभावित मतदाता धोखाधड़ी का सबसे बड़ा स्रोत बने हुए हैं।

कोविड शासन का संदेश स्पष्ट था: केवल षड्यंत्रकारी पागल ही उस चुनाव प्रणाली की अखंडता पर सवाल उठाएंगे जो मेल-इन वोटिंग को दोगुना से अधिक कर देती है। एफबीआई निदेशक क्रिस्टोफर रे ने गवाही दी, "हमने ऐतिहासिक रूप से किसी बड़े चुनाव में किसी भी प्रकार का समन्वित राष्ट्रीय मतदाता धोखाधड़ी प्रयास नहीं देखा है, चाहे वह मेल द्वारा हो या अन्यथा।"

लेकिन ये सच नहीं था. इसने चुनावी अखंडता के संबंध में लंबे समय से चले आ रहे निष्कर्षों का खंडन किया। जिस तरह सार्वजनिक स्वास्थ्य तंत्र ने लॉकडाउन लागू करने के लिए हजारों वर्षों की महामारी विज्ञान पद्धति को त्याग दिया, उसी तरह मीडिया और निर्वाचित अधिकारियों ने उन सिद्धांतों को त्याग दिया जो उस क्षण तक सामान्य ज्ञान थे।

2000 के राष्ट्रपति चुनाव के विवाद के बाद, संयुक्त राज्य अमेरिका ने संघीय चुनाव सुधार पर एक द्विदलीय आयोग का गठन किया। राष्ट्रपति जिमी कार्टर, एक डेमोक्रेट, और पूर्व राज्य सचिव जेम्स बेकर, एक रिपब्लिकन, ने समूह की अध्यक्षता की।

पांच साल के शोध के बाद, समूह ने अपनी अंतिम रिपोर्ट प्रकाशित की - "अमेरिकी चुनावों में विश्वास का निर्माण।" इसने मतदाता धोखाधड़ी को कम करने के लिए कई सिफ़ारिशों की पेशकश की, जिसमें मतदाता-आईडी कानून बनाना और अनुपस्थित मतदान को सीमित करना शामिल है। आयोग स्पष्ट था: "अनुपस्थित मतपत्र संभावित मतदाता धोखाधड़ी का सबसे बड़ा स्रोत बने हुए हैं।"

रिपोर्ट जारी रही: “जो नागरिक घर पर, नर्सिंग होम में, कार्यस्थल पर या चर्च में मतदान करते हैं, वे दबाव, प्रकट और सूक्ष्म, या धमकी के प्रति अधिक संवेदनशील होते हैं। जब नागरिक मेल द्वारा वोट करते हैं तो वोट खरीदने की योजनाओं का पता लगाना कहीं अधिक कठिन होता है।

बाद के चुनावी घोटालों से निष्कर्षों को बल मिला। 

एक 2012 न्यूयॉर्क टाइम्स शीर्षक पढ़ना: "अनुपस्थित मतदान में वृद्धि के कारण त्रुटि और धोखाधड़ी का मुद्दा बढ़ गया है।" लेख ने अखबार का पहला पृष्ठ बनाया और कार्टर-बेकर आयोग की चिंताओं को प्रतिध्वनित किया। पेपर में बताया गया, "मेल के जरिए धोखाधड़ी करना आसान है।"

येल कानून के प्रोफेसर हीथर गेरकेन ने कहा, "आप कुछ अनुपस्थित मतपत्र चुरा सकते हैं या मतपेटी भर सकते हैं या चुनाव प्रशासक को रिश्वत दे सकते हैं या इलेक्ट्रॉनिक वोटिंग मशीन के साथ खिलवाड़ कर सकते हैं।" यह बताता है, उसने कहा, "क्यों चुराए गए चुनावों के सभी सबूतों में अनुपस्थित मतपत्र और इसी तरह की चीजें शामिल हैं।"

RSI टाइम्स मेल-इन मतपत्रों में संभावित भ्रष्टाचार जारी रहा। लेखक ने लिखा, "सबसे बुनियादी स्तर पर, अनुपस्थित मतदान मतदान स्थलों पर मौजूद निगरानी को एक सम्मान प्रणाली के समान बदल देता है।" टाइम्स इसके बाद अमेरिकी सर्किट कोर्ट के न्यायाधीश रिचर्ड ए. पॉस्नर का हवाला दिया गया: "अनुपस्थित मतदान का अर्थ व्यक्तिगत रूप से मतदान करना है, जैसे कि घर ले जाने की परीक्षा एक प्रेरित परीक्षा है।"

रिपोर्ट में कहा गया है: “नर्सिंग होम में मतदाताओं पर सूक्ष्म दबाव, पूरी तरह से धमकी या धोखाधड़ी की जा सकती है। उनके मतदान की गोपनीयता से आसानी से समझौता किया जाता है। और उनके मतपत्रों को आते-जाते दोनों समय रोका जा सकता है।”

ऐतिहासिक विवादों ने इस सर्वसम्मति का समर्थन किया। 1997 मियामी मेयर चुनाव परिणामस्वरूप अनुपस्थित-मतपत्र धोखाधड़ी के लिए 36 गिरफ्तारियां। एक न्यायाधीश ने परिणामों को रद्द कर दिया और शहर को "धोखाधड़ी, जानबूझकर और आपराधिक आचरण के पैटर्न" के कारण एक नया चुनाव कराने का आदेश दिया। इसके बाद हुए चुनाव में नतीजे उलट गए।

डलास की 2017 नगर परिषद दौड़ के बाद, अधिकारी एकांत 700 मेल-इन मतपत्रों पर "जोस रोड्रिग्ज" हस्ताक्षरित थे। बुजुर्ग मतदाताओं ने आरोप लगाया कि पार्टी कार्यकर्ताओं ने उनके मेल-इन मतपत्रों पर उनके जाली हस्ताक्षर किए हैं। मिगुएल हर्नान्डेज़ ने बाद में अधूरे मतपत्रों को इकट्ठा करने के बाद उनके जाली हस्ताक्षर करने और उन्हें अपनी पसंद के उम्मीदवार का समर्थन करने के लिए उपयोग करने के अपराध के लिए दोषी ठहराया।

अगले वर्ष, ऐसा प्रतीत हुआ कि रिपब्लिक मार्क हैरिस ने उत्तरी कैरोलिना कांग्रेस की दौड़ में डेमोक्रेट डैन मैकक्रीडी को हरा दिया। चुनाव अधिकारियों ने मेल-इन वोटों में अनियमितताएं देखीं और चुनाव को प्रमाणित करने से इनकार कर दिया। का हवाला देते हुए सबूत और "संयुक्त धोखाधड़ी गतिविधियों के दावे।" राज्य ने अगले वर्ष एक विशेष चुनाव का आदेश दिया।

2018 में, डेमोक्रेटिक नेशनल कमीशन ने एरिज़ोना के एक कानून को चुनौती दी, जिसमें अनुपस्थित मतदान के लिए सुरक्षा उपाय निर्धारित किए गए थे, जिसमें यह सीमित करना भी शामिल था कि मेल-इन मतपत्रों को कौन संभाल सकता है। ओबामा द्वारा नियुक्त अमेरिकी जिला न्यायाधीश डगलस एल. रेयेस, कानून को बरकरार रखा. उन्होंने लिखा, "वास्तव में, मेल-इन मतपत्र अपनी प्रकृति के कारण मतदान स्थलों पर व्यक्तिगत रूप से डाले गए मतपत्रों की तुलना में कम सुरक्षित होते हैं।" उन्होंने पाया कि "मतदाता धोखाधड़ी की रोकथाम और चुनावी अखंडता में जनता के विश्वास का संरक्षण" महत्वपूर्ण राज्य हित थे और कार्टर-बेकर आयोग की खोज का हवाला दिया कि "अनुपस्थित मतपत्र संभावित मतदाता धोखाधड़ी का सबसे बड़ा स्रोत बने हुए हैं।"

शेष विश्व ने इस स्पष्ट खतरे को पहचाना कि मेल-इन वोटिंग से चुनाव की अखंडता को खतरा है। 1975 में, बड़े पैमाने पर मतदाता धोखाधड़ी के बाद फ्रांस ने डाक मतपत्रों पर प्रतिबंध लगा दिया। मृत फ्रांसीसी लोगों के नाम पर मतपत्र डाले गए, और कोर्सिका में राजनीतिक कार्यकर्ताओं ने मतपत्र चुराए और मतदाताओं को रिश्वत दी। 

1991 में, इंस्टीट्यूशनल रिवोल्यूशनरी पार्टी द्वारा सत्ता बनाए रखने के लिए बार-बार धोखाधड़ी करने के बाद, मेक्सिको ने मतदाता फोटो पहचान पत्र को अनिवार्य कर दिया और अनुपस्थित मतपत्रों पर प्रतिबंध लगा दिया। ऑस्ट्रिया, बेल्जियम, कनाडा, चिली, डेनमार्क, एस्टोनिया, आयरलैंड, लिथुआनिया, लक्ज़मबर्ग, पोलैंड, पुर्तगाल, स्लोवेनिया, स्पेन, तुर्की और यूनाइटेड किंगडम में, अनुपस्थित मतपत्र प्राप्त करने के लिए फोटो आईडी आवश्यक है।

अगस्त 2020 में, अर्थशास्त्री जॉन लोट ने विश्लेषण किया कि कैसे संयुक्त राज्य अमेरिका में चुनावी मानकों में बदलाव के बहाने कोविड का इस्तेमाल किया जा रहा है। उसने लिखा

कोरोना वायरस के जवाब में इस साल अब तक सैंतीस राज्यों ने अपनी मेल-इन वोटिंग प्रक्रियाओं को बदल दिया है। लगातार दावों के बावजूद कि वोट धोखाधड़ी/मेल-इन मतपत्रों के साथ वोट खरीदने के बारे में राष्ट्रपति ट्रम्प की चेतावनी मेल-इन वोट धोखाधड़ी के बारे में "निराधार" या "बिना सबूत" है, वोट धोखाधड़ी और मेल-इन मतपत्रों के साथ वोट खरीदने के कई उदाहरण हैं संयुक्त राज्य अमेरिका और दुनिया भर में। दरअसल, वोट धोखाधड़ी और मेल-इन मतपत्रों से वोट खरीदने की चिंताओं के कारण अधिकांश देश मेल-इन वोटिंग पर प्रतिबंध लगाते हैं, जब तक कि नागरिक विदेश में नहीं रह रहा हो।

मेल-इन अनुपस्थित मतपत्रों के साथ धोखाधड़ी की समस्याएं हैं लेकिन सार्वभौमिक मेल-इन मतपत्रों के साथ समस्याएं कहीं अधिक महत्वपूर्ण हैं। अभी भी अधिकांश देश अपने देश में रहने वाले लोगों के लिए अनुपस्थित मतपत्रों पर भी प्रतिबंध लगाते हैं।

अधिकांश विकसित देश अनुपस्थित मतपत्रों पर प्रतिबंध लगाते हैं जब तक कि नागरिक विदेश में नहीं रह रहा हो या उन मतपत्रों को प्राप्त करने के लिए फोटो-आईडी की आवश्यकता न हो। यहां तक ​​कि यूरोपीय संघ या अन्य यूरोपीय देशों के उच्च प्रतिशत भी देश के मतदाताओं के लिए अनुपस्थिति पर प्रतिबंध लगाते हैं।

राजनीतिक अभिनेताओं ने अनुपस्थित मतदान के विरोध के साथ तिरस्कारपूर्ण व्यवहार किया जबकि इसके भ्रष्टाचार के इतिहास को नजरअंदाज कर दिया। 2020 के चुनाव में मेल-इन वोटिंग निर्णायक कारक हो सकती है, लेकिन ट्रम्प और उनके सहयोगियों ने CARES अधिनियम पर हस्ताक्षर करने में उनकी जटिलता से बचने के लिए अन्य स्पष्टीकरण की खोज की। 

ट्रम्प अभियान ने "अकाट्य" सबूत पेश करने का वादा किया जो साबित करता है कि ट्रम्प ने "भारी बहुमत से" चुनाव जीता। ट्रम्प के एक चुनाव वकील ने कहा, "मैं क्रैकन को रिहा करने जा रहा हूं।" बोला था नवंबर 2020 में लू डॉब्स। राष्ट्रपति ट्रम्प और रूडी गिउलिआनी ट्वीट किए डोमिनियन वोटिंग मशीनों पर दोष। शॉन हैनिटी ने निजी तौर पर कहा कि गिउलिआनी "एक पागल व्यक्ति की तरह व्यवहार कर रहा था।" 

दो दिन पश्चात, उन्होंने दर्शकों से कहा डोमिनियन की ओर से एक "सॉफ्टवेयर त्रुटि" के बारे में कि "जो बिडेन को राष्ट्रपति ट्रम्प के लिए डाले गए हजारों मतपत्र गलत तरीके से दिए गए, जब तक कि समस्या आश्चर्यजनक रूप से ठीक नहीं हो गई।" अगस्त 2023 में, ट्रम्प ने घोषणा की कि वह जॉर्जिया में मतदाता धोखाधड़ी का प्रदर्शन करने वाली एक "अकाट्य रिपोर्ट" जारी करेंगे। वह रद्द दो दिन बाद घोषणा.

इस प्रक्रिया में, उन्होंने कहीं अधिक स्पष्ट स्पष्टीकरण को नजरअंदाज कर दिया।

21 में राष्ट्रपति चुनावst सदी का फैसला औसतन 44 इलेक्टोरल वोटों से हुआ है। पेंसिल्वेनिया, जॉर्जिया, मिशिगन और विस्कॉन्सिन इलेक्टोरल कॉलेज में संयुक्त रूप से 62 वोट प्रदान करते हैं।

कोविड के बहाने राज्यों ने अपने चुनावी सुरक्षा उपायों को ख़त्म कर दिया। उन्होंने चुनाव के दिन को मतदान के महीने में बदल दिया। प्रमुख डेमोक्रेट्स द्वारा 2000, 2004 और 2016 के चुनावों को प्रमाणित करने से इनकार करने के बाद, विजेताओं ने चुनावी अखंडता के लिए किसी भी चिंता को लोकतंत्र पर हमले के रूप में दंडित किया।

ये सब थिएटर है. महामारी प्रतिक्रिया की शुरुआत से, मतदान नियमों का उदारीकरण अभिन्न था, विज्ञान के आवरण को लागू करते हुए गैर-वैज्ञानिक आधार पर सभी को उचित ठहराया गया था। यह बीमारी फैलने से नहीं रुक रही थी, जिसके कारण अमेरिकी मतदान प्रणाली में नाटकीय उथल-पुथल मच गई, जिससे इतना व्यापक अविश्वास पैदा हुआ। यह चार साल पहले देश में आए परिणाम से भिन्न परिणाम की प्रेरणा थी। 



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