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क्या लॉकडाउन ने सार्वजनिक स्कूली शिक्षा ख़त्म कर दी?

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हम एक अच्छे स्कूल जिले में चले गये। क्षेत्र बढ़ रहा था. हमारे जैसे परिवारों के लिए निर्मित, क्षेत्र के सभी पब्लिक स्कूलों को "ए" या "8/10" रेटिंग प्राप्त हुई। इलाके में दो बहुत महंगे और बहुत फैंसी निजी स्कूल थे। यह बच्चों के पालन-पोषण के लिए एक रमणीय स्थान था।

पीछे मुड़कर देखें तो, हमें पब्लिक स्कूलों से कुछ निराशाएँ थीं। कुछ पाठ्यक्रम हास्यास्पद लगे, विशेषकर गणित। शिक्षकों के साथ संवाद करने के लिए उपयोग किए जाने वाले ऐप्स बमुश्किल काम कर रहे थे। बच्चे क्या सीख रहे हैं, इसका पता लगाना थोड़ा मुश्किल था, लेकिन शिक्षकों को कोई शिकायत नहीं थी, इसलिए हमने भी कोई शिकायत नहीं की।

मार्च 2020 में दुनिया बदल गई. संपूर्ण स्कूल अनुभव एक स्क्रीन पर ऐप्स की एक श्रृंखला बन गया। कक्षाएँ प्रतिदिन सुबह ज़ूम पर मिलती थीं। शुरुआती दो सप्ताह के लॉकडाउन के दौरान सभी पाठ्यक्रम को जल्दबाजी में स्कूली शिक्षा में जोड़ दिया गया। मैं अब भी इसे स्कूल-ओलॉजी कहना चाहता हूं। हम प्रिंटर और स्कैनर के साथ घनिष्ठ भागीदार बन गए। वे पूर्ण किए गए असाइनमेंट को स्कैन और अपलोड करने के लिए आवश्यक थे।

शुरुआती दो सप्ताह की बंदी को अप्रैल के अंत तक बढ़ा दिया गया था। उसके बाद स्कूल के केवल एक और महीने के साथ, जिला उस वर्ष के बाकी समय के लिए बंद रहा। स्कूल कंप्यूटर स्क्रीन बनकर रह जाएगा। 

भारी मात्रा में अनिश्चितता थी। हमें नहीं पता था कि ग्रेड कैसे काम करेंगे। हमें नहीं पता था कि स्कूल कब दोबारा खुलेगा. हमें यह समझ में नहीं आया कि असाइनमेंट को कैसे ढूंढें और पूरा करें। कार्य असाधारण रूप से बुनियादी और घटिया ढंग से व्यवस्थित थे। हमें संदेह था कि हम उन्हें सही तरीके से अपलोड कर रहे हैं। हम शिक्षक नहीं थे. हमें शिक्षक बनने की उम्मीद नहीं थी. हमारे पास पूर्णकालिक नौकरियाँ थीं।

के साथ मेरा अनुभव ज़ूम स्कूल यह इतना भयानक था कि मुझे यकीन हो गया कि बच्चों को स्कूल वापस जाना होगा। हम फ्लोरिडा में रहते थे, और हम भाग्यशाली थे कि अगले साल अगस्त में स्कूल फिर से खुल गए। हमारे राज्यपाल को हमारे जिले को खोलने के लिए संघर्ष करना पड़ा। पलटवार करते हुए, जिले ने कानूनी रूप से यथासंभव लंबे समय तक उद्घाटन में देरी की।

मुझे बहुत अफसोस हुआ, मेरे विश्वास की ताकत ने मुझे अपने बच्चों को एक ऐसी कक्षा में भेजने के लिए प्रेरित किया, जिसमें डेस्क के बीच प्लास्टिक के डिवाइडर थे और सभी चेहरों को मास्क से ढका हुआ था। मैं अभी भी इतना भोला था कि यह विश्वास कर सकता था कि लोग इसे जल्द से जल्द ख़त्म करना चाहते हैं और तर्कसंगत रूप से कार्य करेंगे। मैं पहले से ही गलत था, लेकिन मैं इसे अभी तक नहीं देख सका।

सामान्य स्थिति की कुछ दलीलों पर हमारे स्कूल बोर्ड ने ध्यान नहीं दिया। मैं इसे समझ नहीं सका, लेकिन वे वास्तव में इसका आनंद ले रहे थे। जब भी किसी अधिदेश को बढ़ाया जा सकता था, तो उसे बढ़ाया जाता था। कड़े विरोध के बावजूद, निर्णय अक्सर सर्वसम्मति से होते थे। 

हमारे राज्यपाल ने सितंबर 2020 में सभी राज्य-व्यापी शासनादेशों को हटा दिया, लेकिन कुछ समय के लिए स्कूलों को अपने स्वयं के शासनादेशों को लागू करने की अनुमति दी। स्कूल बोर्ड ने क्रिसमस अवकाश के बाद अधिदेश वापस लेने का वादा किया। मुझे लगा कि ऐसा था उचित और मैंने इसे स्वीकार कर लिया. हम जनवरी में उन्हीं प्रतिबंधों पर लौट आए। 

उस समय बोर्ड की बैठकें विफल हो गईं। बोर्ड की बेईमानी और अभिभावकों की निराशा का मिश्रण अस्थिर था। उनके अधिकार और चरित्र पर सवाल उठाए गए, बोर्ड ने दोगुना कर दिया और स्कूल वर्ष के अंत तक प्रतिबंध जारी रखा।

आख़िरकार मैंने वास्तविकता को स्वीकार कर लिया। मैंने होमस्कूलिंग की एक पद्धति, अम्ब्रेला स्कूल के संस्थापक से बात की। वह शानदार थी. उसने अपने बच्चों को घर पर ही पढ़ाया था और वह एक सम्मानित मनोवैज्ञानिक थी। हमारी संक्षिप्त बातचीत के दौरान, उसने मुझे इस बात पर आश्वस्त किया ज़ूम स्कूल होमस्कूल नहीं था, और मुझे अपनी राय पर पुनर्विचार करना चाहिए। हालाँकि, दुर्भाग्य से, हम दोनों ने निष्कर्ष निकाला कि साल के इतने अंत में मेरे बच्चों को स्कूल से निकालना अच्छा काम नहीं होगा। मैंने बहुत लंबा इंतजार किया था.

मेरे बच्चे उस वर्ष समाप्त हो गए। स्कूल बोर्ड ने अगले स्कूल वर्ष के लिए सभी अधिदेशों को हटाने के लिए सर्वसम्मति से मतदान किया। हमने उस गर्मी में यात्रा की। हमने एक आर.वी. किराए पर लिया। एक बूढा आदमी मैं सेलो बजाता हूं और मुझसे कहा कि मुझे एक लिखना चाहिए यात्रा ब्लॉग. मैंने किया। हम तरोताजा हो गये। लम्बी कठिन परीक्षा समाप्त हो गई।

नए स्कूल वर्ष के पहले सप्ताह में, स्कूल छूट के दौरान, एक आपातकालीन बैठक बुलाई गई। माता-पिता उपस्थित नहीं हो सके, वे अपने बच्चों को स्कूल छोड़ने में व्यस्त थे। 3-2 वोट में, स्कूल बोर्ड ने अनिवार्य मास्किंग पर अपना रुख वापस ले लिया। मास्किंग और यहां तक ​​कि डिवाइडर भी वापस आ जाएंगे।

मैंने तुरंत अम्ब्रेला स्कूल को फोन किया, और उस सप्ताह का शुक्रवार पब्लिक स्कूल में हमारे समय का अंत था। मैं अपने बच्चों को कभी भी सार्वजनिक रूप से संचालित स्कूलों में नहीं भेजूंगा। दूसरी बार, अप्रत्याशित रूप से, मैं होमस्कूल अभिभावक था।

RSI होमस्कूल पाठ्यक्रम अद्भुत था. इतिहास और विज्ञान की किताबें वही थीं जो मुझे स्कूल से याद हैं। पाठकों के पास नैतिक विषयों के साथ वीरतापूर्ण कहानियाँ थीं। गणित की किताब अब तक मैंने देखी सबसे अच्छी थी। अंग्रेजी पुस्तक में वाक्य आरेखण शामिल था जिसे मुझे स्वयं पुनः सीखना पड़ा। इसमें लिखावट, घसीट, कला और लंबी-चौड़ी रचनात्मक लेखन थी।

जैसे ही हमने होमस्कूल पाठ्यक्रम पर काम किया, मुझे कई चीजों का एहसास हुआ। मेरे बच्चे कभी घर पर पाठ्यपुस्तक नहीं लाए थे। इतिहास या विज्ञान के लिए पढ़ने के लिए कोई अध्याय असाइनमेंट नहीं था। पब्लिक स्कूल से जो घर आया था वह आम तौर पर किसी प्रकार की एक एकल वर्कशीट थी। विषय को सामने संबोधित किया जाना है, कुछ प्रश्न पीछे हैं, और फिर अगली वर्कशीट के पक्ष में तुरंत भूल जाते हैं।

मेरे बच्चों ने संघर्ष किया। मेरे सबसे बड़े बच्चे को, जो चौथी कक्षा में था, ध्वनि-विज्ञान की कोई समझ नहीं थी। नादविद्या की पढ़ाई बाधित वर्ष में होती थी ज़ूम स्कूल. पूरा वाक्य लिखना कठिन था। वह यह नहीं बता सका कि क्रिया या संज्ञा क्या होती है। उसे स्वरों का भी ज्ञान नहीं था। उन्होंने बिना किसी घटना के पब्लिक स्कूल की हर कक्षा उत्तीर्ण की थी। 

मेरे दोनों बच्चों के लिए एक अध्याय के कई पृष्ठों के खंड को पढ़ना कठिन था। अध्याय को पलटकर अनुभाग के अंत में प्रश्नों का उत्तर देना असंभव था। हमने उन पहले दो महीनों में बहुत मेहनत की, लेकिन एक दिलचस्प बात हुई। वे जानते थे कि वे सीख रहे थे, और उन्होंने काम किया।

मैं इसका एक लॉग रखता था कि वे प्रत्येक सप्ताह कितने पृष्ठ पढ़ते हैं। मैंने उन्हें प्रत्येक पृष्ठ के लिए और सप्ताह के अंत में अच्छे ग्रेड के लिए भुगतान किया। वर्ष के अंत तक, मेरे चौथी कक्षा के छात्र ने 2,300 पृष्ठ पढ़े थे, मेरी दूसरी कक्षा के छात्र ने 1,600 पृष्ठ। यह सब दिन में चार घंटे से भी कम समय में किया गया। जब मैं अपनी पूर्णकालिक नौकरी पर जाता था तो हम आमतौर पर दोपहर के भोजन तक काम कर लेते थे। इतनी क्षमता का काम पब्लिक स्कूलों में नहीं हो सकता।

उनमें दिलचस्प बातचीत होने लगी. तैराकी कक्षा में, वे शुरुआती ब्लॉक पर चिन-अप कर रहे थे। प्रशिक्षक ने उनसे पूछा कि क्या वे उस मांसपेशी का नाम जानते हैं जिसका वे उपयोग कर रहे हैं। मेरे सबसे बड़े - जिनके पास विज्ञान कार्यक्रम के भाग के रूप में शरीर रचना विज्ञान था - ने कहा, "बाइसेप!" प्रशिक्षक अवाक रह गया। उसने वर्षों तक निर्देश दिया था, और किसी भी बच्चे को उत्तर नहीं पता था।

एक मज़ेदार किस्सा है अपने बेटे के एक दोस्त को पत्र लिखना। हमने इसे "मास्टर आर-" संबोधित किया। हमने इसे मेल कर दिया. हमें बदले में एक पत्र मिलने की उम्मीद थी, और मैंने पुराने ज़माने के पत्र-मित्र संबंध के फलने-फूलने की कल्पना की। हमने बदले में एक टेक्स्ट संदेश अर्जित किया।

होमस्कूलिंग के हमारे वर्ष के बाद, हमने उन्हें एक निजी चार्टर स्कूल में भेजने का फैसला किया। यह सार्वजनिक और निजी प्रणालियों के बीच एक उचित मिश्रण है। स्कूल ने यह सुनिश्चित करने का प्रयास किया है कि हम सभी पाठ्यक्रम से अवगत हों और अपने बच्चों की प्रगति का अनुसरण कर सकें। मुझे जो स्कूली शिक्षा याद है, यह उससे काफी मिलती-जुलती है। हम अब तक इससे खुश हैं।' हम तुरंत सब कुछ छोड़ने और होमस्कूलिंग पर लौटने के लिए भी तैयार हैं, अगर पागलपन फिर से शुरू हो जाए। 

मुझे नहीं लगता कि पब्लिक स्कूलों को ठीक किया जा सकता है। नौकरशाही अति व्यस्त है. संघ का नियंत्रण पूर्ण है. हर चीज़ के बारे में भयानक विचार प्रचुर मात्रा में हैं। किसी भी समस्या के पसंदीदा समाधान के रूप में समय-परीक्षणित बुनियादी सिद्धांतों के बजाय प्रौद्योगिकी पर भरोसा करने की प्रवृत्ति है। परिणामस्वरूप, प्रौद्योगिकी की मात्रा अत्यधिक है; बुनियादी पढ़ने, लिखने और अंकगणित की मात्रा - बहुत कम। 

शिक्षकों को हथकड़ी पहनाई गई है. उनकी कक्षाओं में डेस्क की नियुक्ति तक के विवरण के लिए एक आधिकारिक नीति है। हमारे जिले में गोलाकार मेजें थीं। कई बच्चों की पीठ हमेशा व्हाइटबोर्ड की ओर होती थी। नोट्स लेने के लिए, उन्हें इधर-उधर घूमना पड़ता था और उनके पास लिखने के लिए कोई सतह नहीं होती थी। 

नाममात्र रूप से गैर-पक्षपातपूर्ण, बोर्डों का पूरी तरह से राजनीतिकरण किया जाता है। उनकी सीटें बहुत से अगंभीर लोगों से भरी हुई हैं। सुधारवादी आवाजें तुरंत खामोश कर दी जाती हैं और यूनियनें उन्हें तुरंत निर्वासित कर देती हैं।

यह विचार कि स्कूल वैकल्पिक था, और बिना किसी नुकसान के इच्छानुसार बंद किया जा सकता था और फिर से खोला जा सकता था, हमेशा हास्यास्पद था। आंकड़े यह दर्शाते हैं जिन राज्यों में लंबे समय तक स्कूल बंद रहे, वहां लगातार अनुपस्थिति की स्थिति बदतर है.  ब्राउन विश्वविद्यालय पता चलता है कि सीखने का नुकसान उन जिलों में सबसे ज्यादा था जहां स्कूल सबसे लंबे समय तक बंद रहे। गणित में उत्तीर्ण होने की दर काफी कम थी।

प्रभारी लोग, जो आपके बच्चों की बहुत परवाह करते हैं, ने कक्षाओं को असुरक्षित घोषित कर दिया, और फिर चले गए समुद्र तट पर छुट्टियों के दौरान सेल्फी लेंया, अपने बच्चों को प्राइवेट स्कूल में भेजें. यह जितना क्रुद्ध करने वाला है, इसे पाखंड के रूप में नहीं देखा जाना चाहिए। यह पदानुक्रम है. 

यदि कोई पुराने उपन्यास पढ़ता है, तो अंततः उसका सामना ऐसे ही एक पात्र से होगा जेन आयर. पुरानी यादों में दिवास्वप्न देखना आसान है। क्या यह तब बेहतर था? 

एक छोटे, एक कमरे वाले स्कूलहाउस का आदर्श। पीछे की ओर रहने के लिए क्वार्टर वाली एक अकेली प्रधानाध्यापिका पर उम्र और क्षमताओं की मिश्रित श्रेणी को शिक्षित करने का आरोप लगाया गया। फिर भी देहातीपन और प्रौद्योगिकी की कमी के बावजूद, छात्र और शिक्षक कई भाषाएँ बोल सकते थे, क्लासिक्स उद्धृत कर सकते थे और पढ़ सकते थे, कठिनाइयों का सामना कर सकते थे, और हमेशा सभ्य और विनम्र थे। वास्तव में आदर्श।

अभिभावक प्रिंसिपल के रूप में मेरे दो सेमेस्टर ने मुझे पब्लिक स्कूल प्रणाली की वास्तविकताओं में शिक्षित किया। इसने मुझे सिखाया कि उचित स्कूली शिक्षा हमारे बच्चों की आत्माओं को पल्लवित और पुष्पित कर सकती है। 

हम सभी अपने बच्चों के लिए जो बौद्धिक विकास चाहते हैं वह पूरी तरह से पहुंच के भीतर है, जब हम केवल इसके लिए स्वतंत्रता की अनुमति देते हैं।

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