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अमेरिका ने अपना प्रथम-विश्व दर्जा खो दिया है

अमेरिका ने अपना प्रथम-विश्व दर्जा खो दिया है

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सब कुछ गंदा है. कुछ भी काम नहीं करता है। लेकिन हर चीज़ महंगी भी है. और ओह, वैसे, अब आपके पास गोपनीयता नहीं है।

एक दशक से कुछ अधिक समय से विदेश में रह रहे एक मित्र को मैंने अमेरिका में जीवन के बारे में इसी तरह बताया, जब हम इस साल की शुरुआत में अमेरिका में उसकी संक्षिप्त वापसी के दौरान मिले थे। 

मैंने उससे कहा, अब हम पहली दुनिया के देश नहीं हैं। उम्मीद है कि हमारी गिरावट दूसरी दुनिया के आसपास रुक जाएगी, मैंने आधा मज़ाक किया। यह संभवतः सर्वोत्तम है जिसकी हम आशा कर सकते हैं।

इससे पहले उस शाम रात्रि भोज के दौरान, जो कभी हमारा नियमित स्थान हुआ करता था, उन्होंने मुझे पोलैंड में एक चिकित्सक के रूप में अपने जीवन के बारे में बताया। मैंने उन्हें सामाजिक अलगाव के स्वास्थ्य प्रभावों पर अपने पीएचडी कार्य के बारे में बताया। उन्होंने मुझे अपने वर्तमान निवास देश में युवा अमेरिकी सैनिकों की आमद के बारे में बताया।

मैंने उन्हें यहां घर पर शिक्षा की निराशाजनक स्थिति के बारे में बताया। मानकों का अभाव. बुटीक विचारधाराओं का बुतपरस्ती। आगे पसंदीदा राजनीतिक कारणों के लिए अनिवार्य प्रतिबद्धताएँ। 

अब, किशोरों (या शायद फिर से किशोर बनने की इच्छा रखने वाले वयस्कों) के लिए बनाई गई एक औसत दर्जे की फिल्म के बाद हम बार्न्स एंड नोबल की खाली पार्किंग में घूम रहे थे, जब वह कॉलेज से घर लौटता था, साथ ही उसके तुरंत बाद के वर्षों में भी हम अक्सर वहां जाया करते थे। जब हम घर पर रह रहे थे, अपनी पहली कुछ वयस्क नौकरियाँ करते हुए हमारा स्नातक कार्य चल रहा था। 

हमारे देश की प्रगति के सूक्ष्म प्रतीक, सौंदर्यपूर्ण रूप से झकझोर देने वाली एलईडी लाइटों की बाँझ चमक के नीचे खड़े होकर, मैंने उसे उस दोपहर की शुरुआत में अपने गृहनगर के माध्यम से ड्राइव के बारे में बताया। वह स्थान जहाँ मैं बड़ा हुआ हूँ। वह शहर जहां हम दोनों ने हाई स्कूल में पढ़ाई की थी।

मेरे जीवन के अधिकांश समय में, यह 90 के दशक का एक रूढ़िवादी उपनगर जैसा प्रतीत होता था, जैसा कि आपने शुरुआती एपिसोड में देखा था। सिंप्सन. हम किसी भी तरह से मेबेरी नहीं थे, लेकिन हम काफी हद तक साफ-सुथरी, शांतिपूर्ण जगह थे, जहां मध्यम वर्ग के लोग रहते थे, जो अपना सर्वश्रेष्ठ जीवन जी सकते थे। 

समय के साथ, हां, बहुत सारे छोटे-छोटे बदलाव हुए और जमा हुए, जैसा कि हर जगह होते हैं। वीडियो रेंटल स्टोर और कॉमिक बुक की दुकानें बहुत पहले ही बंद हो गई थीं। वह मूवी थिएटर जहां मैंने देखा था स्वतंत्रता दिवस, ब्लैक में पुरुष, और मेरे पिता के साथ मेरे बचपन की कई अन्य प्रमुख ब्लॉकबस्टर फिल्में 24 घंटे का जिम बन गईं। 

मेरे माता-पिता या चाचा मुझे यादृच्छिक या विशेष अवसरों पर नए वीडियो गेम और नेरफ़ गन दिखाने के लिए जिस टॉयज़ आर अस में ले जाते थे, वह अब एक भारतीय किराने की दुकान थी। लेकिन अधिकांश भाग के लिए, हमने 90 के दशक तक 2000 के दशक के उपनगरों की कई साज-सज्जा को बरकरार रखा।

फिर भी, उस दिन के सफर के दौरान, अधिक दुकानें खाली-खाली लग रही थीं। ऐसा प्रतीत होता है कि हर चीज पर गंदगी की एक पतली परत चढ़ गई है, मुझे याद नहीं आ रहा है कि मैं बिफोर टाइम्स में वहां था या हाल ही में परिवार से मिलने के लिए घर की यात्राओं पर भी गया था। वहाँ भिखारियों की संख्या उससे कहीं अधिक थी जितनी मुझे याद है कि मैंने अतीत में कभी वहाँ देखा था। 

दिखावटी लगने के जोखिम के बावजूद, जहाँ मैं बड़ा हुआ, वहाँ भिखारी और बेघर लोग हमेशा एक दुर्लभ दृश्य थे। एक बच्चे के रूप में, मैंने उन्हें शहर की एक विशिष्ट विशेषता के रूप में सोचा था, उन्हें केवल तभी देखता था जब मेरे पिता हमारे परिवार को बेसबॉल खेल या इसी तरह के भ्रमण के लिए डाउनटाउन ले जाते थे, और अगर वह कभी हमें बनाते हुए पकड़ लेते थे तो मुझे और मेरे भाई-बहनों को डांटते थे। उनके खर्च पर कुछ असभ्य टिप्पणियाँ, मेरे संकीर्ण प्राथमिक विद्यालय के शिक्षकों और पुजारियों की चेतावनियों को प्रतिध्वनित करती हैं कि बेघर होना किसी दुर्भाग्यपूर्ण बीमारी की तरह किसी भी समय किसी को भी घेर सकता है। मुझे यह भी याद है कि मैंने कभी भी उन पर विश्वास नहीं किया था। 

एक बच्चे के रूप में उन दुर्लभ अवसरों पर बेघर आबादी के बारे में कुछ बातें मुझे हमेशा अवर्णनीय लेकिन उल्लेखनीय रूप से भिन्न लगती थीं। निश्चित रूप से, उनमें से कुछ ऑटो कर्मचारी हो सकते हैं जिन्होंने अपना प्लांट बंद होने पर यूनियन की अच्छी नौकरियाँ खो दीं। हाँ, कुछ ऐसे निवेश बैंकर रहे होंगे जो कठिन दौर से गुज़रे थे। लेकिन फिर भी मैं बता सकता हूं कि उनमें से कई मानसिक बीमारी या लत से जूझ रहे थे, भले ही मैं उस समय उन अवधारणाओं को पूरी तरह से समझने में विफल रहा था। 

हालाँकि, अब, मेरे गृहनगर में, यह कम सच लगता है।

मुख्य सड़क के किनारे व्यावहारिक रूप से हर प्रमुख चौराहे पर तैनात खोई हुई आत्माएँ कई मामलों में असाधारण रूप से सामान्य दिखाई देती थीं - और शायद केवल कुछ साल या कुछ महीने पहले तक थीं जब... क्या? जिस बार में वे काम करते थे, उसे सरकारी नौकरशाहों ने अनावश्यक समझा था? 

उनके स्वामित्व वाले रेस्तरां को बंद करने के लिए मजबूर किया गया था क्योंकि हर कोई या तो बाहर खाने के लिए प्रचार से बहुत डरा हुआ था या सार्वजनिक रूप से भोजन के लिए बैठने की इच्छा रखने वालों के लिए आवश्यक आज्ञाकारिता के सभी विविध सरकारी-शासित प्रदर्शन कार्यों से निपटना नहीं चाहता था। ? उन्होंने नगरपालिका कर्मचारी के रूप में अपनी निम्न-स्तरीय नौकरी खो दी क्योंकि उन्होंने वह दवा लेने से इनकार कर दिया जो वे नहीं चाहते थे और कई मामलों में तो संभवतः उनकी ज़रूरत भी नहीं थी? फिर, शायद कुछ लोगों के पास अभी भी नौकरी थी लेकिन वे खाद्य पदार्थों की कीमतों में अचानक हुई बढ़ोतरी को झेलने के लिए संघर्ष कर रहे थे?

हालाँकि मैं यह नहीं कहूंगा कि मैं संघर्ष कर रहा था, मैंने अपने दोस्त से कहा, यह नोटिस करना मुश्किल है कि मेरे ब्रोकोली और फूलगोभी के बैग में एक साल पहले की तुलना में थोड़ी अधिक हवा है और मेरा ह्यूमस कंटेनर थोड़ा कम जगह लेता है। मेरे फ्रिज में, जबकि दोनों वस्तुओं की कीमत अब बेवजह एक डॉलर अधिक है। यदि कोई वेतन-दर-तनख्वाह गुजारा कर रहा था, खासकर अगर उसका परिवार था, तो यह कल्पना करना मुश्किल था कि वह कैसे गुजारा कर सकता है।

मेरे मित्र ने मुझे याद दिलाया कि यह सिर्फ अमेरिका नहीं था। उन्होंने मुझे बताया कि पोलैंड में अंडे जैसी बुनियादी खाद्य वस्तुओं की कीमत काफी बढ़ गई है। रीसेट और पुनर्निर्माण के हमारे वर्तमान दौर में मेरी तुलना में अधिक यात्रा करने के बाद, उन्होंने मुझे यह भी बताया कि कैसे उन्होंने देखा है कि कई स्थानों पर लिंग-पृथक शौचालयों को चरणबद्ध तरीके से समाप्त किया जा रहा है, जो बुटीक विचारधाराओं के आकर्षण के बारे में हमारी पिछली चर्चा पर वापस आते हैं। यद्यपि अब यह विश्वविद्यालय की धरती पर नहीं रह गया है। 

उनके ऐसा कहने से मुझे याद आया कि कैसे मेरे एक सहकर्मी ने इस साल की शुरुआत में न्यूयॉर्क की यात्रा के दौरान कुछ इसी तरह की रिपोर्ट की थी, जिसमें शहर को लिंग-तटस्थ बाथरूमों, सड़कों पर घूमने वाले बेघर बेघर लोगों और हवा में खरपतवार की निरंतर गंध के साथ गोथम के रूप में वर्णित किया गया था। .  

किसी और के लिए अलग होने से पहले, कौन जानता है कि कब तक, हम स्वचालित लाइसेंस प्लेट रीडर की निगरानी में एक ड्राइव के लिए गए, जो महामारी अवधि और हमारे वर्तमान रीसेट और पुनर्निर्माण चरण के बीच कभी-कभी व्यावहारिक रूप से हर स्ट्रीट लाइट पर उग आया था - हमारे देश की प्रगति के और भी निर्विवाद संकेत। हमने भविष्य के बारे में बात की. मेरा मित्र इस बात पर काम कर रहा था कि क्या वह पोलैंड में रहना चाहता है, कनाडा चला जाना चाहता है जहाँ उसकी तत्कालीन प्रेमिका रहती थी, या अमेरिका लौट जाना चाहता है। 

मैंने उनसे कहा कि मैं वास्तव में नहीं जानता कि पोलैंड में चीजें कैसी थीं, लेकिन कम से कम अमेरिका अभी तक कनाडा की तरह स्पष्ट रूप से अधिनायकवादी नहीं था। मैंने उनसे यह भी कहा कि मैं यह स्वीकार कर चुका हूं कि लंबे समय तक एक प्रोफेसर और एक वैज्ञानिक शोधकर्ता के रूप में करियर बनाना अब मेरे लिए कोई विकल्प नहीं रह गया है, क्योंकि मैंने पिछले दो साल सार्वजनिक रूप से आपके कई राजनीतिक पदों की आलोचना करते हुए बिताए हैं।' यदि आप अमेरिका में किसी विश्वविद्यालय में पढ़ाना चाहते हैं या वैज्ञानिक अनुसंधान करना चाहते हैं तो आपको न केवल प्रोफेसर बनना होगा बल्कि सक्रिय रूप से प्रचार करना होगा।

जब हम इधर-उधर गाड़ी चला रहे थे तो मैंने कुछ और सोचा, या शायद कुछ समय बाद जब मैं उस क्षेत्र को पीछे छोड़ रहा था जिसमें मैंने इतने सारे प्रारंभिक वर्ष बिताए थे तो यह था कि कैसे बहुत कम लोग इनमें से इतने सारे परिवर्तनों को नोटिस करते हैं - या लापरवाही से उन्हें सामान्य रूप में स्वीकार कर लेते हैं यदि वे करते हैं।

एक विशेष उदाहरण जो अब मेरे सामने है, वह कुछ ऐसा है जो मेरे प्रवासी मित्र के साथ मेरे संक्षिप्त पुनर्मिलन के कुछ ही समय बाद घटित हुआ। एक बार फिर मैं उस कस्बे की मुख्य सड़क पर गाड़ी चला रहा था जिसमें मैं बड़ा हुआ था। कई दुकानें अभी भी परित्यक्त लग रही थीं। हर चीज़ पर अभी भी गंदगी की एक पतली परत दिखाई दे रही थी। भिखारी अभी भी लगभग हर प्रमुख चौराहे पर तैनात थे। 

इस बार मैं एक छोटे से रात्रिभोज के लिए अपनी माँ से मिलने लौट रहा था। घर के रास्ते में, मैं भारतीय किराना स्टोर से कुछ ही दूरी पर एक स्टारबक्स पर रुका, जो कि टॉयज़ आर अस हुआ करता था, जहाँ मुझे पहली बार सामान मिला था। मारियो कार्ट एक बच्चे के रूप में खेल और मेरा पहला घरेलू दुष्ट एक मिडिल-स्कूलर के रूप में खेल। 

स्टारबक्स के बाहर एक बुजुर्ग महिला थी, जो शायद सड़कों पर रहती थी, जो चौराहों पर नवनिर्मित भिखारियों की तुलना में एक बेघर व्यक्ति की मेरी बचपन की धारणा की कुछ अधिक याद दिलाती थी। 

जब मैं अपने ऑर्डर की प्रतीक्षा कर रहा था, मैंने बरिस्ता को कुछ ग्राहकों से उसके बारे में बात करते हुए सुना। जाहिर है, वह हमेशा वहाँ रहती थी, हमेशा राक्षसों से परेशान रहती थी जिसे कोई और नहीं देख सकता था। कभी-कभी वह अंदर आती थी और बाथरूम में गंदगी कर देती थी। कभी-कभी वह ग्राहकों को इस तरह से परेशान करती थी कि वह कुछ पैसे या कुछ खुले पैसे मांगने से भी आगे निकल जाती थी। 

जिन ग्राहकों के साथ बरिस्ता बात कर रहे थे उनमें से एक ने बातचीत के साथ-साथ सिर हिलाया, यह उल्लेख करते हुए कि वह एक सेवानिवृत्ति गृह में काम करती थी, आधिकारिक तौर पर बता रही थी कि पूर्णिमा आने वाली है। उसने जो कहा, उसके अनुसार, जैसे-जैसे पूर्णिमा निकट आती है, बूढ़े लोग हमेशा ऐसे ही हो जाते हैं। बरिस्ता ने सहमति में सिर हिलाया।

यह सुनकर, मुझे याद आया कि हम अब पहली दुनिया के देश नहीं रहे, लेकिन क्या हम वास्तव में 1930 के दशक के उन्नीसवीं सदी के रोमानिया का चित्रण हैं? मुझे पता था कि हमने न्यू नॉर्मल के हिस्से के रूप में हमारे उपनगरों में अत्यधिक खाद्य कीमतों और भिखारियों और बेघर लोगों की स्थिर आबादी को स्वीकार कर लिया है, लेकिन मुझे नहीं पता था कि हमने चंद्रमा के पागलपन को भी स्वीकार कर लिया है।

फिर, शायद मैं अत्यधिक निराशावादी हो रहा था और स्पष्ट सकारात्मकताओं को नज़रअंदाज़ कर रहा था। मेरा मतलब है, जहाँ तक मैं जानता हूँ, वह बाथरूम जिसमें चाँद के पागलपन से पीड़ित यह बूढ़ी बेघर महिला नियमित रूप से गंदगी करती थी, वह लिंग-तटस्थ था, इस मामले में, यदि यह प्रगति का संकेत नहीं है, तो मुझे नहीं पता कि क्या है। 



ए के तहत प्रकाशित क्रिएटिव कॉमन्स एट्रिब्यूशन 4.0 इंटरनेशनल लाइसेंस
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लेखक

  • डेनियल नुशियो

    Daniel Nuccio के पास मनोविज्ञान और जीव विज्ञान दोनों में मास्टर डिग्री है। वर्तमान में, वह उत्तरी इलिनोइस विश्वविद्यालय में जीव विज्ञान में पीएचडी कर रहे हैं और मेजबान-सूक्ष्म जीवों के संबंधों का अध्ययन कर रहे हैं। कॉलेज फिक्स में भी उनका नियमित योगदान है जहां वे कोविड, मानसिक स्वास्थ्य और अन्य विषयों के बारे में लिखते हैं।

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