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फोर्ट ब्रैग में दुनिया का अंत

फोर्ट ब्रैग में दुनिया का अंत

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अमेरिकी सैन्यवाद की मरती हुई पीड़ा, कोविड के बाद के आघात और अस्वस्थता के साथ, इस दिसंबर में उत्तरी कैरोलिना के फेयेटविले में दिखाई दे रही है, जब मैं शनिवार की बैठक के लिए शुक्रवार को वहां जाता हूं। वहां फोर्ट ब्रैग है, जो दुनिया के सबसे बड़े सैन्य अड्डों में से एक है. मेरी बैठक उस समूह के साथ है, जिसमें मैं स्वयंसेवा करता हूं, जो सैन्य सदस्यों और दिग्गजों को परामर्श देता है, जिन लोगों को मदद की ज़रूरत होती है, उनकी कॉल लेता है और उन्हें सेवाओं के लिए निर्देशित करता है। 

पिछले कुछ वर्षों में, अमेरिकी सेना ने अपने भर्ती लक्ष्यों को पूरा करने में विफल रहा, अमेरिकी समाचार आउटलेट के अनुसार। अंतर्राष्ट्रीय आउटलेट, जैसे अल जज़ीरा, कमी पर भी रिपोर्ट करें। युवा लोगों का खराब मानसिक और शारीरिक स्वास्थ्य, सीखने की हानि, और अमेरिकी सरकार और सेना में विश्वास की कमी को भर्ती में देरी के लिए जिम्मेदार ठहराया गया है। हालिया कोविड काल ने इन सभी समस्याओं को और बढ़ा दिया है।

वर्तमान सेवा सदस्य हृदय संबंधी समस्याएँ झेलना अनिवार्य कोविड शॉट्स प्राप्त करने के बाद, और 8,000 से अधिक सेवा सदस्यों को शॉट्स अस्वीकार करने के कारण छुट्टी दे दी गई, जिससे सदस्यों को लाभ और पदोन्नति के अवसर खो दिए गए। इज़राइल और फ़िलिस्तीन में युद्ध छिड़ा हुआ है, और अमेरिकी युद्धपोतों ने हाल ही में ड्रोन पर गोलीबारी की थी जिसने लाल सागर में वाणिज्यिक जहाजों पर हमला किया। फौज ने हजारों अमेरिकी सैनिकों को मध्य पूर्व में भेजा है जबकि इराक और सीरिया में सैनिकों पर हमले बढ़ गए हैं. 

क्योंकि मेरे पिता कैरियर फौजी थे, मेरा परिवार फ़ुट पर रहता था। जब मैं बच्चा था तब ब्रैग और मेरे पिता वियतनाम युद्ध में अपनी पहली तैनाती के लिए वहां से चले गए थे। हाल ही में बेस का नाम बदलकर फोर्ट लिबर्टी कर दिया गया। चमचमाती चेन स्टोर शहर की मुख्य सड़क पर स्थित हैं - आईएचओपी, पनेरा, रॉस, हर कल्पनीय फास्ट-फूड स्थान, और सिनाहोलिक जैसे कुछ जिनके बारे में मैंने कभी नहीं सुना है, सभी चमकदार रोशनी वाले और भीड़ भरे हैं। उपभोक्तावाद और उपभोग समृद्धि के संकेत लगते हैं, लेकिन यहां, अब, वे एक अस्थिर गंभीर द्रव्यमान तक पहुंच गए हैं।

निराशा और संघर्ष के संकेत हर जगह हैं और साथ ही आम लोगों के बीच एक मीठी असुरक्षा भी फैल रही है जैसे कि हम दुनिया के किनारे पर कांप रहे हैं, विनाश के किनारे पर जब एक-दूसरे के प्रति दयालु होना, किसी प्रकार का संबंध बनाना पहले से कहीं अधिक महत्वपूर्ण लगता है।

"क्या यह काफी अच्छा है?" जब मैं शुक्रवार रात को कम्फर्ट इन में चेक इन करता हूँ तो मैं काउंटर पर मौजूद महिला से पूछता हूँ। मैं लंबी यात्रा के बाद थक गया हूँ।”

"यह है," वह कोमलता से उत्तर देती है। जब मैं उससे पूछता हूं कि खाने के लिए अच्छी जगह कहां है, तो वह मुझसे पूछती है कि मुझे क्या पसंद है और जब मैं उसे कुछ विकल्प बताता हूं, तो वह मिशन बीबीक्यू के कुछ स्टोरफ्रंट को इंगित करने के लिए, असाधारण विनम्रता के साथ, मेरे बगल से होटल के दरवाजे से बाहर निकलती है। नीचे, इतना करीब कि मैं चल सकूं।

आठ लेन चौड़े मुख्य मार्ग से कारें, दमदार ट्रक और चमचमाती मोटरसाइकिलें गरजती हैं। कभी-कभी, ड्राइवर तेज़ आवाज़ और तीव्र गति से इंजन को तेज़ कर देता है। आप टेस्टोस्टेरोन को लगभग सूंघ सकते हैं। मुझे अक्सर आश्चर्य होता है: क्या अमेरिकी जनता वास्तव में समझती है कि हम सैन्य लोगों, ज्यादातर पुरुषों से क्या करने के लिए कहते हैं, जब हम उन्हें युद्ध के लिए प्रशिक्षित करते हैं और उन्हें युद्ध में भेजते हैं? लोग क्या सोचते हैं वास्तव में वहां क्या होता है? जिस मिशन बीबीक्यू रेस्तरां में मैं खाना खाता हूँ, उसकी दीवारों पर सैन्य पैच, तस्वीरें, उपकरण और स्मृतिचिह्न भरे हुए हैं।

का एक बड़ा प्रिंट अमेरिकी सेना का सैनिक पंथ मुख्य भोजन कक्ष में प्रमुखता से लटका हुआ है। महिलाओं के बाथरूम में युद्ध से लौट रहे सैनिकों की लड़कियों को चूमते हुए तस्वीरें लगी हुई हैं। 

टेबल पर बैठी लड़की मुझसे पूछती है कि मैं क्या पढ़ रहा हूं। वह मुझे बताती है कि उसे पढ़ना पसंद है, जब वह इंग्लैंड में रहती थी, एक सैन्य परिवार में पली-बढ़ी थी, तब उसने बहुत कुछ पढ़ा। 

"जोआन डिडियन," मैं उसे बताता हूं और उसे निबंधों की पुस्तक का कवर दिखाता हूं, बेतलेहेम की ओर सरकना. मैंने इसे अपने बीसवें दशक में पढ़ा था और अब इसे दोबारा पढ़ रहा हूं। मेरी प्रति पीली और भंगुर है. वह मुझे धन्यवाद देती है, कहती है कि वह इसकी जाँच करेगी। रेस्तरां आश्चर्यजनक रूप से फिट युवा पुरुषों से भरा है, साथ ही कुछ युवा परिवार भी हैं। मेरे बगल वाली मेज पर एक विशाल, सुंदर आदमी है, जिसके पूरे हाथ और गर्दन पर टैटू हैं। ऐसा लग रहा है कि वह अपनी पत्नी, मां और छोटे बेटे के साथ हैं।

होटल वापस लौटते समय, मुझे एक धूम्रपान की दुकान दिखाई देती है और मैं उत्सुक हो जाता हूँ क्योंकि मैं पहले कभी वहाँ नहीं गया था। जिन पब्लिक स्कूलों में मैंने बाथरूम में स्नीक वेप पाइप लगाना सिखाया है, वहां के छात्र मुसीबत में पड़ जाते हैं जब डिटेक्टर उन्हें पहचान लेते हैं। जब मैं हाई स्कूल में था, हम बाहर सिगरेट पीते थे और कुछ छुप-छुपाकर मारिजुआना पीते थे, लेकिन मुझे यह पसंद नहीं था। 

मैं देखना चाहता था कि दुकान कैसी है। वे अब हर जगह हैं - नीयन और चमकीले, रंगीन, विविध उत्पादों, बक्सों और बोतलों की कतारों, शीशियों और पैकेजों की कतारों, मोमबत्तियों, धूप और सुगंधित तेलों से भरे हुए। मुझे आश्चर्य हुआ कि 2020 और उसके बाद सरकारी कोविड लॉकडाउन से अमेरिका में आबादी इतनी आसानी से कैसे नियंत्रित हो गई। शायद इस जैसी दुकानें - और वीडियो गेम - उत्तर का हिस्सा थे। लोग घर पर रहे, धूम्रपान किया, शराब पी (शराब की दुकानें कभी बंद नहीं होती थीं), एमएमओजी खेलते थे, और अपने बरामदे पर अमेज़ॅन बक्से के आने का इंतजार करते थे।

मैं उसे बताता हूं कि मैं एक शिक्षक होने के साथ-साथ एक लेखक भी हूं और खुद को रिपोर्टर की भूमिका में रखता हूं और वहां काम करने वाले 23 वर्षीय युवक से सवाल पूछता हूं। वह विनम्रतापूर्वक उत्तर देता है। स्टोर वेप पाइप के लिए सीबीडी या निकोटीन बेचता है और हुक्का पाइप के लिए एक विशेष प्रकार का मजबूत तंबाकू भी वहां बेचा जाता है। कई राज्यों में, मारिजुआना अब पूरी तरह से कानूनी है। ग्राहकों की एक सतत धारा आती है, मारिजुआना के लिए रोलिंग पेपर खरीदती है, दूसरा वेप पाइप खरीदती है, जो सभी प्रकार की शैलियों में रिचार्जेबल होते हैं। दुकान साइकेडेलिक मशरूम को निगलने के लिए निपटान पाइप भी बेचती है। वह कहते हैं, युवा दुकान कर्मचारी एक सैन्य परिवार में पला-बढ़ा है, और उन कई स्थानों के बारे में बताता है जहां वह रहा है। वह 17 साल की उम्र में सेना में शामिल हुए, चार साल तक सेना में रहे, फोर्ट ब्रैग सहित कुछ स्थानों पर तैनात रहे और फिर बाहर निकल गए। अब 23 साल की उम्र में उनका तलाक हो गया है।

वह कहते हैं, ''मैं जितनी जल्दी हो सके यहां से जा रहा हूं।''

मैं होटल वापस चला गया। झाड़ियों के बीच कचरे और पुराने कपड़ों से भरी बेकार पड़ी शॉपिंग कार्टें। एक बेघर व्यक्ति कपड़ों और बिस्तरों से भरी अपनी शॉपिंग कार्ट के पास आराम कर रहा है। पार्किंग स्थल कूड़े से अटे पड़े हैं। मैं गर्म चाय के लिए होटल की लॉबी में देखता हूँ। 

लॉबी में बैठा, आधी नींद में बैठा युवा अश्वेत व्यक्ति कहता है, "अभी हमारे पास ताज़ा भोजन नहीं है।" मैं उससे पूछता हूं कि क्या ऐसी कोई जगह है जहां मैं हॉट चॉकलेट या चाय के लिए चल सकूं।

"वहाँ एक डंकिन डोनट्स है," वह कहते हैं। वह मेरे साथ होटल से बाहर निकलता है और इशारा करता है। उसने सुरक्षा वर्दी पहन रखी है. वह कहता है कि वह मेरे साथ चलेगा, वह होटल में अपनी रात की पाली के लिए जागने की कोशिश कर रहा है। मैं उससे पूछता हूं कि क्या वह सैन्य सेवा के बाद सुरक्षा का काम कर रहा है। उनका कहना है कि वह मरीन में थे और पैर में गोली लगी थी और मेडिकल डिस्चार्ज पर बाहर आ गए थे और अब होटल में सुरक्षा का काम करते हैं। मैं उससे पूछता हूं कि क्या उसे यह पसंद है।

"यह शांत है और उतना कठिन नहीं है," वह कहते हैं। वह जवान है, फिर भी उसके चेहरे पर कम्पन है। पुरानी रेल पटरियाँ सड़क के किनारे चलती हैं। मैंने उस युवक को बताया कि जब मैं बच्चा था तो मैं फोर्ट ब्रैग में रहता था, कि मेरे पिता वहां से वियतनाम चले गए थे। 

वह कहते हैं, ''तब से यह बहुत अलग है, मुझे यकीन है।'' “अब वे इसे फोर्ट लिबर्टी कहते हैं। मुझे नहीं पता कि उन्होंने ऐसा क्यों किया. इससे कोई फर्क नहीं पड़ता. वे सिर्फ दिखावटी या कुछ और बनने की कोशिश कर रहे हैं।

जब हम डंकिन डोनट्स की ओर चल रहे थे तो रात में दर्जनों अश्लील दुकानें चमक रही थीं। क्रिसमस की रोशनियाँ झपकती और चमकती हैं। मुझे झाड़ियों में उलझा हुआ और फुटपाथों पर बिखरा हुआ अधिक कचरा दिखाई देता है; सिगरेट के टुकड़े, प्लास्टिक के कप और स्टायरोफोम कंटेनर पार्किंग स्थल पर गंदगी फैलाते हैं। 

जब मैं होटल के कमरे में वापस आता हूं, तो मेरे कमरे में हाई-डेफिनिशन टीवी के रंग बाहर की दुनिया से भी ज्यादा चमकीले होते हैं; आकृतियाँ और आकृतियाँ अति-वास्तविक, अत्यंत परिभाषित, अपनी स्पष्टता में लगभग विचित्र हैं। वहाँ एक हास्यास्पद गेम शो चल रहा है। मैं घर पर हाई-डेफिनिशन टीवी नहीं देखता, इसलिए होटल के टीवी आसानी से प्रवेश कर जाते हैं और मुझे चौंका देते हैं। जब मैं बहुत देर तक देखता हूं, तो पश्चिमी सभ्यता के पतन की एक कुत्सित भावना मुझ पर हावी हो जाती है। प्रदर्शन, पिंजरे पर छापा मारो, इस शुक्रवार की रात एक प्रमुख नेटवर्क पर है, स्टाइलयुक्त नेत्रगोलक वाला नेटवर्क जो मुझे बचपन से याद है। अब टीवी कितना अलग है.

घिनौने ढंग से मुस्कुराते, उछलते और जयकार करते जोड़े बारी-बारी से दौड़ते हैं और एक बाड़े से पर्स, इलेक्ट्रॉनिक्स, डिजाइनर इत्र, गहने, यहां तक ​​​​कि कयाक लेते हैं और फिर बजर का दौर समाप्त होने से पहले वस्तुओं को बाहर ले जाते हैं। पुरुष या महिला बाड़े में चले जाते हैं जबकि दूसरा खुशी मनाता है और कूदता है। व्यक्ति चार पहिया वाहन या कार को भी धक्का देकर बाहर निकाल सकता है। मेरी आवाज़ बंद है, मैं इस दृश्य को, इस अमेरिकी पतनशीलता और उपभोक्तावाद को भड़कीली रोशनी, नीयन चमकती और सेट पर बजती घंटियों के साथ देख रहा हूँ। मुझे लगता है कि जोड़ों को "पिंजरे पर छापा मारने" की योग्यता प्राप्त करने के लिए अन्य खेलों में प्रतिस्पर्धा करनी पड़ी होगी। 

"दुनिया का पुनर्निर्माण करें," अत्यधिक विस्तृत कंप्यूटर एनीमेशन के साथ एक लेगो खिलौना विज्ञापन कहता है। हॉलिडे कोक विज्ञापन बर्फ़, सांता और कंप्यूटर स्टारडस्ट से चमकते हैं। क्या कोविड के दुःस्वप्न, यूक्रेन और फ़िलिस्तीन में युद्ध के बाद टीवी अधिक वास्तविक हो गया है? क्या विज्ञापनदाता हमें दुनिया के बजाय - स्क्रीन के अंदर - चाहते हैं?

फार्मास्युटिकल कंपनियाँ एयरवेव्स पर कब्ज़ा कर लेती हैं। रक्त शर्करा कम करने वाली गोलियों के विज्ञापन में मोटे लोग शहर के चौराहे पर नृत्य कर रहे हैं। एक अन्य विज्ञापन में घोषणा की गई है कि एक कार्टून वाला आपके दरवाजे पर एक बॉक्स में कोलन टेस्ट देगा। एक्जिमा, क्रोहन रोग और सभी प्रकार की बीमारियों के लिए दवा के विज्ञापन स्क्रीन पर भरे रहते हैं। टिनसेल, सोने और हरियाली से जगमगाते कमरों में अमीर लोग धीरे-धीरे लिंडोर चॉकलेट खाते हैं। फाइजर गर्भवती महिलाओं के लिए टीकों का विज्ञापन करता है। दूसरे नेटवर्क पर एक शो बुलाया गया महान क्रिसमस लाइट फाइट प्रकट होता है। 

यहाँ बहुत कुछ है. अति से मेरी आँखें और हृदय दुख गए। मेरी मीटिंग कल है.



ए के तहत प्रकाशित क्रिएटिव कॉमन्स एट्रिब्यूशन 4.0 इंटरनेशनल लाइसेंस
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लेखक

  • क्रिस्टीन ब्लैक

    क्रिस्टीन ई. ब्लैक का काम द अमेरिकन जर्नल ऑफ पोएट्री, निम्रोद इंटरनेशनल, द वर्जीनिया जर्नल ऑफ एजुकेशन, फ्रेंड्स जर्नल, सोजॉर्नर्स मैगजीन, द वेटरन, इंग्लिश जर्नल, डैपल्ड थिंग्स और अन्य प्रकाशनों में प्रकाशित हुआ है। उनकी कविता को पुष्कार्ट पुरस्कार और पाब्लो नेरुदा पुरस्कार के लिए नामांकित किया गया है। वह पब्लिक स्कूल में पढ़ाती हैं, अपने पति के साथ उनके फार्म पर काम करती हैं, और निबंध और लेख लिखती हैं, जो एडबस्टर्स मैगजीन, द हैरिसनबर्ग सिटीजन, द स्टॉकमैन ग्रास फार्मर, ऑफ-गार्जियन, कोल्ड टाइप, ग्लोबल रिसर्च, द न्यूज वर्जिनियन में प्रकाशित हुए हैं। , और अन्य प्रकाशन।

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