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[निम्नलिखित डॉ. जूली पोनेसे की पुस्तक का एक अध्याय है, हमारा आखिरी मासूम पल.]

ऐसा होते हुए कोई नहीं देखता, लेकिन हमारे समय की वास्तुकला
अगली बार का आर्किटेक्चर बन रहा है...
समय फिसल जाता है; हमारे दुःख कविता में नहीं बदलते,
और जो अदृश्य है वह वैसा ही रहता है। चाहत भाग गयी,
अपने पीछे केवल इत्र का एक अंश छोड़कर,
और बहुत सारे लोग जिन्हें हम प्यार करते थे चले गए,
और कोई आवाज़ बाहरी अंतरिक्ष से, तहों से नहीं आती
धूल और हवा के कालीनों से हमें यह बताने के लिए
क्या ऐसा होना तय था, यदि हम केवल जानते
खंडहर कब तक रहेंगे हम कभी शिकायत नहीं करेंगे।

~ मार्क स्ट्रैंड, "द नेक्स्ट टाइम"

ऐसा लगता है कि घड़ी टिक-टिक कर रही है। संपत्ति में बढ़ती असमानताएं, आवास और गैस संकट, क्षितिज पर सरपट दौड़ता ट्रांसह्यूमनिज्म, वीरतापूर्ण असभ्यता, और वायरस का लगातार खतरा, जिसका 'इलाज' बीमारियों से भी बदतर हो सकता है।

वैश्विक राजनीति इन दिनों भयावह रूप से सर्वनाशकारी महसूस कर रही है और, अपनी छोटी सी दुनिया में, हममें से बहुत से लोग इतने खो गए हैं, अपने महामारी-पूर्व जीवन के आराम से इतने बेपरवाह हैं, हम नहीं जानते कि कौन सा अंत है या भविष्य क्या होगा।

मुझे आश्चर्य है, क्या हम रोम की तरह गिर रहे हैं? क्या यह संभव है कि हमारी सभ्यता पतन के कगार पर है? शायद आसन्न पतन नहीं, लेकिन क्या हम वे शुरुआती कदम उठा रहे हैं जो हमसे पहले की सभ्यताओं ने अपने अंतिम पतन से पहले उठाए थे? क्या हम सिंधु, वाइकिंग्स, मायांस और चीन के असफल राजवंशों के भाग्य को भुगतेंगे?

एक दार्शनिक के रूप में, यह पता लगाने के लिए कि क्या हमारी सभ्यता वास्तव में पतन के कगार पर है, मुझे सबसे पहले यह समझने की आवश्यकता है कि "सभ्यता" से हमारा क्या मतलब है और उस तरह की चीज़ के पतन का क्या मतलब होगा।

यह एक महत्वपूर्ण वैचारिक बाधा है। "सभ्यता" (लैटिन से CIVITAS, जिसका अर्थ है लोगों का समूह) का उपयोग पहली बार मानवविज्ञानियों द्वारा "शहरों से बने समाज" (उदाहरण के लिए माइसीने के पाइलोस, थेब्स और स्पार्टा) के संदर्भ में किया गया था। प्राचीन सभ्यताएँ आम तौर पर गैर-खानाबदोश बस्तियाँ थीं जिनमें श्रम को विभाजित करने वाले व्यक्तियों का संकेंद्रित समूह था। उनके पास विशाल वास्तुकला, पदानुक्रमित वर्ग संरचनाएं और महत्वपूर्ण तकनीकी और सांस्कृतिक विकास थे।

लेकिन हमारी सभ्यता क्या है? इसके और अगले के बीच कोई साफ-सुथरी रेखा नहीं है, जिस तरह माया और यूनानियों के सह-अस्तित्व को उनके बीच समुद्र द्वारा परिभाषित किया गया था। क्या पश्चिमी सभ्यता की अवधारणा - जो 2,000 साल पहले भूमध्यसागरीय बेसिन से उभरी संस्कृति में निहित है - अभी भी सार्थक है, या वैश्वीकरण ने समकालीन सभ्यताओं के बीच कोई अंतर अर्थहीन बना दिया है? चौथी शताब्दी ईसा पूर्व में डायोजनीज ने लिखा था, ''मैं दुनिया का नागरिक हूं।'' लेकिन निश्चित रूप से, उनकी दुनिया हमारी दुनिया जितनी विशाल नहीं थी।

अब दूसरे मुद्दे पर: सभ्यतागत पतन। मानवविज्ञानी आमतौर पर इसे जनसंख्या, सामाजिक आर्थिक जटिलता और पहचान की तीव्र और स्थायी हानि के रूप में परिभाषित करते हैं।

क्या हमें जनसंख्या या सामाजिक-आर्थिक जटिलता का बड़े पैमाने पर नुकसान होगा? शायद। लेकिन यह वह बात नहीं है जो मुझे सबसे अधिक चिंतित करती है। मुझे वास्तव में जिस बात की चिंता है वह है हमारी पहचान का खो जाना। मुझे चिंता है कि हमने कथानक खो दिया है, जैसा कि वे कहते हैं, और विज्ञान की हमें बचाने की क्षमता पर अपना पूरा ध्यान केंद्रित करने के साथ, हमने अपने आदर्श, अपनी भावना और अपने अस्तित्व के कारणों को खो दिया है। मुझे चिंता है कि हम वह पीड़ा झेल रहे हैं जिसे बेट्टी फ़्रीडन ने "मन और आत्मा की धीमी मृत्यु" कहा है। मुझे चिंता है कि हमारा शून्यवाद, हमारा अग्रगामीवाद और हमारा प्रगतिवाद एक ऐसा ऋण ले रहा है जिसे हम चुकाने में सक्षम नहीं होंगे।

जैसा कि प्रख्यात मानवविज्ञानी सर जॉन ग्लब ने लिखा है, “ऐसा प्रतीत होता है कि एक महान राष्ट्र की जीवन-अपेक्षा एक हिंसक, और आमतौर पर अप्रत्याशित, ऊर्जा के विस्फोट से शुरू होती है, और नैतिक मानकों में गिरावट, संशयवाद, निराशावाद और तुच्छता में समाप्त होती है। ”

एक सभ्यता को एक सीढ़ी पर सबसे ऊपरी सीढ़ी के रूप में सोचें, जिसके नीचे की प्रत्येक सीढ़ी गिर चुकी है, इसके नागरिक तकनीकी प्रगति, युद्धों और राजनीतिक घटनाओं से काफी हद तक अनभिज्ञ हैं जो हमें यहां तक ​​ले आए हैं। पश्चिमी सभ्यता आज काफी हद तक प्राचीन ग्रीस और रोम के मूलभूत आदर्शों पर बनी है जो उनकी भौतिक संरचनाओं और सरकारों के गायब होने के बाद भी लंबे समय तक कायम रहे। लेकिन वे सहते हैं क्योंकि हम उन्हें सार्थक पाते हैं। वे साहित्य, कला, बातचीत और अनुष्ठान के माध्यम से जीवित रहते हैं। वे इस बात में सहते हैं कि हम कैसे विवाह करते हैं, हम एक-दूसरे के बारे में कैसे लिखते हैं, और हम अपने बीमारों और वृद्धों की देखभाल कैसे करते हैं।

एक सबक इतिहास हमें यह सिखाने की कोशिश करता है कि सभ्यताएँ जटिल प्रणालियाँ हैं - प्रौद्योगिकी, अर्थशास्त्र, विदेशी संबंध, प्रतिरक्षा विज्ञान और सभ्यता की - और जटिल प्रणालियाँ नियमित रूप से विफलता का मार्ग प्रशस्त करती हैं। हमारी सभ्यता का पतन लगभग निश्चित रूप से अपरिहार्य है; एकमात्र प्रश्न यह है कि कब, क्यों और क्या हमारी जगह लेगा।

लेकिन यह मुझे दूसरे बिंदु पर लाता है। इसके उपयोग के आरंभ में, मानवविज्ञानियों ने "सभ्यता" को एक मानक शब्द के रूप में उपयोग करना शुरू कर दिया, जो "सभ्य समाज" को आदिवासी या बर्बर समाजों से अलग करता था। सभ्य लोग परिष्कृत, महान और नैतिक रूप से अच्छे होते हैं; अन्य लोग असभ्य, पिछड़े और दुष्ट भी हैं।

लेकिन 21वीं सदी में सभ्यता और बर्बरता के बीच के पुराने अंतर ने एक नया रूप ले लिया है। यह हमारी अपनी "सभ्य" संस्कृति के भीतर से है जो सभ्यता और बर्बरता की अवधारणाओं का उलटा स्वरूप उभरता है। यह हमारे पेशेवर, हमारे शिक्षाविद, हमारे राजनीतिक नेता और हमारे पत्रकार हैं जो तर्कसंगत प्रवचन के मानकों की सबसे अधिक अनदेखी करते हैं, जो नफरत को संस्थागत बनाते हैं और विभाजन को उकसाते हैं। आज, यह कुलीन लोग ही हैं जो हमारे बीच सच्चे बर्बर हैं।

मैं व्हिटमैन को फिर से उद्धृत करने से खुद को नहीं रोक सकता, जिन्होंने कहा था, "हमने अपने समय और भूमि को सबसे अच्छी तरह से देखा था, जैसे कोई चिकित्सक किसी गहरी बीमारी का निदान कर रहा हो।" यदि हमारी सभ्यता नष्ट हो जाती है, तो यह किसी बाहरी हमले के कारण नहीं होगा, जैसे रेगिस्तान से खानाबदोशों का आक्रमण। यह हमारे बीच के उन लोगों के कारण होगा जो परजीवियों की तरह हमें भीतर से नष्ट कर रहे हैं। हमारी सभ्यता नष्ट हो सकती है और यह कई कारकों के कारण हो सकता है - युद्ध, अर्थव्यवस्था, प्राकृतिक आपदाएँ - लेकिन मूक हत्यारा, जो अंत में हमें मार सकता है, वह हमारी अपनी नैतिक तबाही है।

इसलिए, अंतिम समस्या पारस्परिक नहीं है; यह आंतरिक-व्यक्तिगत है। यदि हमारी सभ्यता ढह रही है, तो ऐसा इसलिए है क्योंकि हममें से प्रत्येक में कुछ न कुछ ढह रहा है। और अगर हमें एक साथ खुद को फिर से बनाने का मौका देना है, तो हमें सबसे पहले खुद को एक-एक ईंट से फिर से बनाना होगा।



ए के तहत प्रकाशित क्रिएटिव कॉमन्स एट्रिब्यूशन 4.0 इंटरनेशनल लाइसेंस
पुनर्मुद्रण के लिए, कृपया कैनोनिकल लिंक को मूल पर वापस सेट करें ब्राउनस्टोन संस्थान आलेख एवं लेखक.

Author

  • जूली पोंसे

    डॉ. जूली पोनेसे, 2023 ब्राउनस्टोन फेलो, नैतिकता की प्रोफेसर हैं जिन्होंने 20 वर्षों तक ओंटारियो के ह्यूरन यूनिवर्सिटी कॉलेज में पढ़ाया है। वैक्सीन अनिवार्यता के कारण उसे छुट्टी पर रखा गया और उसके परिसर में प्रवेश पर प्रतिबंध लगा दिया गया। उन्होंने 22, 2021 को द फेथ एंड डेमोक्रेसी सीरीज़ में प्रस्तुति दी। डॉ. पोनेसी ने अब द डेमोक्रेसी फंड के साथ एक नई भूमिका निभाई है, जो एक पंजीकृत कनाडाई चैरिटी है जिसका उद्देश्य नागरिक स्वतंत्रता को आगे बढ़ाना है, जहां वह महामारी नैतिकता विद्वान के रूप में कार्य करती हैं।

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