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कोरोनामेनिया और दुनिया का अंत

कोरोनामेनिया और दुनिया का अंत

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पिछले महीने, मेरी पत्नी एलेन और मैंने कोस्टा रिका का दौरा किया। वहां होने से हमें 1989 में वहां की हमारी पिछली यात्रा की याद आ गई, इससे पहले कि यह जिप-लाइन/इको-टूरिज्म मुख्यधारा में चला गया। उस समय, राजधानी सैन जोस से छह घंटे की सवारी करने के बाद, एक पुरानी स्कूल बस में, ज्यादातर उबड़-खाबड़ गंदगी वाली सड़कों पर, हम एक सुदूर प्रशांत तट के गाँव में रुके थे। भौगोलिक, तार्किक और दर्शनीय रूप से, यह दुनिया के अंत की तरह महसूस हुआ: हरे-भरे जंगलों से झूलते बंदर, जो एक अकल्पनीय विशाल समुद्र में लहरों में झुके हुए खाली समुद्र तटों से सटे हुए थे। 

प्रत्येक सुबह और दोपहर, स्कूली बच्चों के छोटे समूह सफेद सूती शर्ट या ब्लाउज के ऊपर गहरे रंग की पैंट या स्कर्ट पहने हुए और छोटे बैकपैक लेकर मील-लंबे वर्धमान समुद्र तट के कुछ दूर के हिस्से और एक अनदेखे स्कूल में अपने अनदेखे घरों के बीच रेत पर चलते थे दूसरी तरफ। एक बच्चे को छोड़कर सभी की भूरी त्वचा और काले बाल थे। बाहरी तौर पर एक गोरा, धूप से झुलसा हुआ दस साल का लड़का था। 

उस हफ्ते बाद में, एक लंबा, धूप में लाल और गोरा कोकेशियान आदमी अपने शुरुआती चालीसवें दशक में, एक सफेद, चौड़ी-चौड़ी टोपी पहने हुए, उस अन्यथा खाली समुद्र तट पर हमारे पास आया और बेहिसाब अंग्रेजी में पूछा, हम कहाँ से थे।

हम चैट करने लगे। यह कसे हुए घाव वाला व्यक्ति कैलिफ़ोर्निया का एक दंत चिकित्सक था जो कुछ साल पहले प्रवासित हो गया था और अब स्थायी रूप से उस तटीय गाँव में रहने लगा था, जहाँ वह एक छोटी नाव के साथ एक छोटे पैमाने का व्यावसायिक मछुआरा बन गया था, जिसकी ओर उसने संकेत किया था, अपतटीय लंगर डाला था। उसके लिए, यह चौकी एक ढहती दुनिया से शरण थी। उन्होंने उत्तर अमेरिकी संस्कृति के बारे में बहुत तिरस्कारपूर्वक बात की। 

इस नव-मछुआरे से मिलने के कुछ साल बाद, मैंने हैरिसन फोर्ड 1986 की फिल्म का वीएचएस वीडियो किराए पर लिया, मच्छर तट। मछुआरे का व्यक्तित्व फोर्ड के गहरे अप्रभावित नायक के समान था, जो अपनी संयुक्त राज्य अमेरिका की मातृभूमि से भी भाग गया था। मैं आधे-आश्चर्य में था कि क्या पॉल थेरॉक्स ने अपनी यात्रा में, इस मछुआरे से पहले मुझसे मुलाकात की थी और मछुआरे पर अपना नामांकित उपन्यास आधारित था; या अगर मध्य अमेरिका कड़वाहट वाले प्रवासियों के लिए सिर्फ एक चुंबक था। 

विशेष रूप से पिछले तीन वर्षों के बाद, मैं इस धारणा को समझ सकता हूँ कि संयुक्त राज्य अमेरिका अभिशप्त और सड़ा हुआ है। लेकिन मैं उस विचार के आगे नहीं झुकना चाहता। और मुझे यकीन है कि 34 साल पहले नहीं था; किसी की मातृभूमि के बारे में गहरी निराशावाद उन लोगों के लिए सही मानसिकता नहीं है जो हैं- जैसे हम तब थे-बच्चे पैदा करने वाले थे। इसके अलावा, त्रुटिपूर्ण होने के बावजूद, 1989 का अमेरिका 2023 की तुलना में कहीं अधिक स्थिर लग रहा था। उसके बाद, बर्लिन की दीवार को अभी-अभी ध्वस्त किया गया था और जैसा कि फ्रांसिस फुकुयामा ने अपनी समीक्षकों द्वारा प्रशंसित पुस्तक में आशावादी भविष्यवाणी की थी, इतिहास का अंत, शीत युद्ध के बाद की चुनी हुई सरकारों और समृद्धि की लहर जल्द ही दुनिया भर में छा जाएगी। 

उस गुलाबी के बावजूद युगचेतना, मछुआरे ने उत्सुकता से हमारी आधे घंटे की बातचीत के दौरान अपना विश्वास व्यक्त किया कि अमेरिका जल्द ही "द प्लेग" कहलाएगा।

मैंने उससे पूछा कि वह किस प्लेग की बात कर रहा है। क्या उसका मतलब एड्स था? 

उन्होंने पुष्टि की कि उन्होंने किया था।

मैंने उसे बताया कि यह बीमारी आबादी के एक छोटे से, स्पष्ट रूप से पहचाने जाने योग्य हिस्से को ही प्रभावित कर रही है। वह मेरे दृष्टिकोण से चकित और शंकालु लग रहा था। मैंने उनसे पूछा कि उन्होंने क्या देखा या सुना है, जिससे उन्हें लगता है कि यह वायरस जल्द ही एक विविध, आबादी वाले देश का सफाया कर सकता है। मैं भूल गया कि उन्होंने किस स्रोत का हवाला दिया; उसने मुझे बताया कि उसके पास टीवी नहीं है। मुझे लगता है कि उन्होंने कुछ कहानियों/कहानियों का उल्लेख किया था जो उन्होंने मुख्यधारा के मीडिया आउटलेट में पढ़ी या देखी थीं; शायद की एक पुरानी प्रति पहर या कोई और का टीवी। 

कोई फर्क नहीं पड़ता कि उसे अपनी जानकारी कहाँ से मिली, मुझे पता था कि वह ऑफ-बेस था। मुझे उन्हें यह विश्वास दिलाने की आवश्यकता महसूस नहीं हुई कि एड्स एक राष्ट्रव्यापी "अस्तित्व संबंधी खतरे" के आसपास नहीं था। (उस लेबल का आविष्कार नहीं किया गया था या अभी तक इसका अत्यधिक उपयोग नहीं किया गया था)। मैंने उसे सिर्फ इतना बताया कि मैं एनवाईसी से पांच मील दूर हडसन काउंटी, न्यू जर्सी में रहता था, मैं बहुत से लोगों को जानता था, उनमें से किसी को भी एड्स नहीं था और, मेरे प्रत्यक्ष, अप-टू-डेट अवलोकनों के आधार पर, अमेरिका था सार्वभौमिक वायरल संकट में नहीं। 

मुझे आश्चर्य हुआ कि एक स्पष्ट रूप से शिक्षित व्यक्ति इतनी दृढ़ता से और गलती से विश्वास करेगा कि एड्स, या कोई अन्य संक्रामक रोग सर्वनाश का कारण बन सकता है। वायरस आत्म-सीमित हैं। मनुष्य बहुत लंबे समय से आसपास रहे हैं। क्यों, और विशेष रूप से जब इतने सारे लोगों के पास आधारभूत स्वास्थ्य के निर्माण के लिए पर्याप्त कैलोरी और प्रोटीन और स्वच्छता थी, तो क्या कोई एक विशिष्ट, जनसांख्यिकी रूप से सीमित जोखिम प्रोफ़ाइल वाले वायरस से सभी को मारने की उम्मीद करेगा? 

मैं यह कल्पना नहीं कर सकता था कि 31 साल बाद, अमेरिका का अधिकांश हिस्सा एक ऐसे वायरस पर अपना सिर खो देगा, जो केवल पुराने, पहले से बीमार लोगों के एक छोटे से हिस्से को खतरे में डालेगा। 

मछुआरे ने वास्तव में अमरीकियों को मरते हुए नहीं देखा था सामूहिक रूप से एड्स की। फिर भी, उनका मानना ​​​​था कि वे थे, और मानते थे कि विषमलैंगिकों और साझा सुइयों के गैर-उपयोगकर्ता भी मर रहे थे, भले ही वे कार्यात्मक रूप से शून्य एड्स जोखिम पर थे। मुझे तब नहीं पता था कि, संभावित राष्ट्रपति पद के उम्मीदवार RFK जूनियर ने अपनी 2022 की पुस्तक में सुझाव दिया था, रियल एंथोनी फौसी, कुछ लोग सोचते हैं कि एड्स एक प्रतिरक्षा-क्षीणता, समलैंगिक पार्टी दवा, एमाइल नाइट्राइट के दुरुपयोग को दर्शाता है। मीडिया ने कभी उस धारणा का उल्लेख नहीं किया। यदि यह सच है, तो एड्स महामारी SARS-CoV-2 "महामारी" के समान होगी, जिसमें अन्य कारणों से होने वाली मौतों को एक वायरस से गलत तरीके से जोड़ा गया था।

तब, लेकिन विशेष रूप से अब, बहुत से लोग उत्सुकता से प्रलय के दिन के परिदृश्यों को अपनाते हैं। मेरे जीवनकाल के दौरान, विभिन्न लोगों ने दावा किया है कि परमाणु विनाश, इस्लामिक आतंकवाद, ग्लोबल वार्मिंग, ओजोन परत में छेद, प्रदूषण से प्रेरित कैंसर, Y2K, विभिन्न हत्यारे रोगाणुओं, या अन्य घटनाएं लाखों या अरबों लोगों को मार देंगी। लेकिन जैसा कि सभी जीवित जीव हैं, मनुष्य लचीला हैं। यदि जीवन सार्वभौमिक संकट से इतना भरा होता, तो दुनिया की आबादी कम से कम रुक-रुक कर, 8 बिलियन से अधिक होने के बजाय सिकुड़ जाती। सभी सामाजिक व्यवधानों और कोरोनविर्यूज़ की एक लंबी कतार में नवीनतम की कथित घातकता के बावजूद, दुनिया की आबादी पिछले तीन वर्षों के दौरान भी काफी बढ़ी है।

बहुत सारे अमेरिकी भोला और भयभीत हैं। बहुत से लोग आँख बंद करके विश्वास करते हैं कि मीडिया क्या प्रस्तुत करता है और इस प्रकार, बड़े पैमाने पर भ्रम और चिंता से ग्रस्त हैं। मीडिया सच बोलने के लिए कोई बाध्यता नहीं महसूस करता है। इसके विपरीत, समाचार प्रबंधक अलार्म और दर्शकों/पाठकों को बनाने के लिए जानबूझकर जानकारी को विकृत और सनसनीखेज बनाते हैं। कोई संस्था उन्हें उनके छल के लिए दंडित नहीं करेगी। इस प्रकार, वे लगातार, नियमित रूप से गलत बयानी करते हैं। 

यह आश्चर्यजनक और निराशाजनक है कि बहुत से लोग इसे नहीं देखते हैं। आप सोच सकते हैं कि, इतने सारे दिखाई देने वाले संकटों से गुज़रने के बाद, लोग तमाम कयामत और निराशा के बारे में अधिक संदेह करेंगे। लेकिन जब मीडिया में "नोवेल वायरस" और "स्पाइकिंग कोविड के मामले और मौतें" जैसी बातें सुनाई दीं तो करोड़ों लोग हैरान रह गए। जैसे कि प्रत्येक वायरस, कुछ हद तक, नया नहीं था और मानो सटीक आंकड़े उत्पन्न करने और उद्धृत करने के लिए चिकित्सा प्रतिष्ठान और सरकार पर भरोसा किया जा सकता था। कोई फर्क नहीं पड़ता कि कुछ आँकड़े कितने विचित्र लगते हैं, बहुत से लोग इन आँकड़ों को केवल इसलिए सच मानते हैं क्योंकि वे संख्याओं में व्यक्त किए जाते हैं। 

मार्च, 2020 में, कई समाचार रिपोर्टों और सार्वजनिक स्वास्थ्य विशेषज्ञों ने SARS-CoV-2 की 1918 के स्पेनिश फ्लू से तुलना करके कोरोनामेनिया की आग को हवा दी। हाल ही में, कुछ टिप्पणीकारों ने स्पैनिश फ़्लू की कहानी की फिर से जाँच की है। उनका कहना है कि 1918 में मरने वालों की संख्या बहुत बढ़ा-चढ़ाकर बताई गई थी और ज्यादातर मौतें फ्लू के कारण हुई थीं, जो वास्तव में चिकित्सा त्रुटियों के कारण हुई थीं, विशेष रूप से एस्पिरिन की उच्च खुराक का नुस्खा, फिर एक नई दवा। इसी तरह, एक सदी बाद, "मामलों" के अतिरेक और आईट्रोजेनिक चिकित्सा हस्तक्षेपों के कारण होने वाली मौतों दोनों ने कोविद को डरा दिया।

लेकिन लोगों को 2020 में घबराने के लिए थोड़े से प्रोत्साहन की जरूरत थी। उन्हें यह कल्पना करना अच्छा लगा कि वे किसी बड़े ऐतिहासिक संकट का हिस्सा हैं। "महामारी" नामक किसी चीज़ के माध्यम से जीना उत्साह और उद्देश्य प्रदान करता है। लेबल ने कारण को भी रद्द कर दिया।

जैसा कि मछुआरे ने किया, और विशेष रूप से महामारी शुरू होने के बाद, कई अमेरिकियों ने पूरी तरह से सामाजिक और आर्थिक टूटने की आशंका जताई। कुछ "तैयार करने वाले" हैं, जो अपना भोजन और/या भंडार भोजन, पानी, हथियार और गोला-बारूद उगाना चाहते हैं। मैंने लंबे समय से उन लोगों के ज्ञान और अनुशासन की प्रशंसा की है जो आत्मनिर्भर बनना चाहते हैं: अपना घर बनाना/पुनर्वास करना, अपना भोजन खुद उगाना और तैयार करना और अपना खुद का संगीत या खेल खेलना; मैं इनमें से प्रत्येक में हाथ धोता हूं। लेकिन सच्चा, व्यापक आत्मनिर्भरता अवास्तविक लगता है, खासकर ठंडे सर्दियों वाले स्थानों में। अपनी सभी शारीरिक जरूरतों को पूरा करना चुनौतीपूर्ण होता है। यह प्रचुर मात्रा में कौशल और कड़ी मेहनत लेता है।

की स्थिति में जैसे, एक तेज तूफान या बैंक विफलताओं की एक श्रृंखला, मुझे लगता है कि आपके तहखाने में सार्डिन के कुछ डिब्बे और पानी के जग होने में कोई बुराई नहीं है। लेकिन दुनिया से भागना और छिपना कोई गंभीर, स्थायी विकल्प नहीं लगता। इसके बजाय, ऐसा लगता है कि जिन कुछ लोगों से मैं मिला हूं, उनमें यथार्थवादी खतरे के प्रति तर्कसंगत प्रतिक्रिया के बजाय अन्य लोगों से या किसी के अतीत से भागने की मिथ्याचारी इच्छा को प्रतिबिंबित करने के लिए। अगर सामान वास्तव में पंखे से टकराता है, तो जीवित रहने वालों को जीना होगा रास्ता लाठी में बाहर और/या दांतों से लैस हो और गहरे बारूद के भंडार हों। किसी भी प्रकार के जनसंख्या घनत्व वाले क्षेत्रों में, बचाव के लिए बहुत अधिक हताश लोग होंगे।

इसके अलावा, लगभग सभी लोग कुछ मानवीय संपर्क चाहते हैं।

लेकिन वापस 1989 में। मछली पकड़ने के गाँव की लंबी, हड़बड़ी भरी यात्रा के बाद, हमें एक छोटे हवाई जहाज के बारे में पता चला जो 45 मिनट में सैन जोस की वापसी यात्रा करेगा। उड़ान लागत $12/व्यक्ति; एक अत्यंत अच्छा मूल्य, तब भी। एक जीप हमें पंद्रह मिनट जंगल से होते हुए समुद्र के बगल में एक घास के मैदान तक ले गई। एक छोटा-सा विमान आकाश से उतरकर उस कच्ची पट्टी पर उतरा। पंद्रह लोग उतरे।

एलेन और मैं उन पंद्रह लोगों में से थे जिन्होंने शिल्प को फिर से भर दिया। तो, संयोग से, मछुआरा था। उन्होंने बताया कि उनकी मछली पकड़ने वाली नाव की मोटर टूट गई थी। उसे एक प्रतिस्थापन भाग की आवश्यकता थी जिसे वह केवल सैन जोस में ही प्राप्त कर सकता था।

हो सकता है कि मछुआरा ज्यादातर समय अलगाव में रह सके। लेकिन अगर वह आबादी और व्यापार केंद्र में वापस नहीं जा सकता था - जहां कीटाणु आसानी से पारित हो जाते हैं - तो वह समुद्र से अपना भोजन और आजीविका नहीं खींच पाता। 

और जैसा कि ज्यादातर दिनों में बस और विमान चलता था, उसके गांव के अन्य लोग उन दिनों करने के लिए सैन जोस की यात्रा करते थे लेकिन हाल ही  व्यवसाय। यदि कोई वायरस चारों ओर घूम रहा होता—और हमेशा होता है—तो कुछ दिन-ट्रिपर्स अनिवार्य रूप से इसे मेट्रोपोल से गांव तक ले जाते। जैसा कि बॉक्सिंग चैंपियन जो लुइस ने कहा, "आप दौड़ सकते हैं, लेकिन आप छिप नहीं सकते।" 

अप्रत्याशित रूप से, हमारे बीच की बातचीत के दौरान, मछुआरे ने एलेन और मुझे बताया कि गोरा स्कूली छात्र उसका बेटा था। उन्होंने कहा कि उनका बेटा विश्व प्रसिद्ध सैक्सोफोन प्लेयर बनना चाहता है। मुझे आश्चर्य है कि वह बच्चा उस लक्ष्य को पूरा करने के कितने करीब पहुंच गया। वह आज अपने चालीसवें वर्ष में होगा। मैं यह भी सोचता था कि वह एक प्रसिद्ध संगीतकार कैसे बन सकता है यदि उसने अपने छोटे से गाँव को नहीं छोड़ा और बड़े, खराब सूक्ष्म जीवों की अदला-बदली करने वाली दुनिया में भीड़-भाड़ वाली जगहों पर नहीं खेला। उसे एक ताल खंड की भी आवश्यकता होगी। 

हम सभी तार्किक और सामाजिक रूप से, हमें समर्थन देने के लिए दूसरों पर निर्भर हैं। और अन्य पारस्परिक रूप से हम पर भरोसा करते हैं। यही मुख्य कारण है कि तालाबंदी, स्कूलों, चर्चों, पार्कों, जिम आदि को बंद करना और यात्रा को प्रतिबंधित करना भयानक विचार थे। 

जब तक कि कुछ लोग जानबूझकर चीजों को गड़बड़ाने की कोशिश नहीं कर रहे थे। 

इंतज़ार। करो सोचना

सामाजिक संपर्क पर पाबंदियां भी गलत थीं क्योंकि उन्होंने किसी वायरस को कुचला नहीं। हो भी नहीं सकता था। जब लोग एक-दूसरे से छिपते हैं तो वायरस ईथर में गायब नहीं हो जाते हैं। 

मछुआरे का बेटा एक प्रसिद्ध जैज़मैन बन गया या नहीं, और यह मानते हुए कि मछुआरे को मछली पकड़ने के दौरान ओवरबोर्ड गिरने के बाद एक शार्क द्वारा नहीं खाया गया था, मुझे आश्चर्य है कि क्या पिछले तीन वर्षों में, जब वह सुनसान में चलता है, तो वह एक कोविद मास्क पहनता है समुद्र तट। या अगर वह समुद्र में बाहर निकलते समय नकाबपोश हो जाता है, तो उसकी पकड़ में आ जाता है। 

मेरा मतलब है, प्लेग और सभी के कारण।

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