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क्या हम रोम की तरह गिर रहे हैं?

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घड़ी की टिक टिक लगती है। धन में बढ़ती असमानता, एक आवास और गैस संकट, क्षितिज पर सरपट दौड़ता हुआ पारमार्थिकवाद, नायकत्वहीनता, और वायरस का लगातार खतरा, जिसका "इलाज" बीमारियों से भी बदतर हो सकता है।

वैश्विक राजनीति इन दिनों भयावह सर्वनाश महसूस करती है और, अपनी छोटी दुनिया में, हममें से बहुत से लोग इतने खोए हुए हैं, अपने पूर्व-महामारी के जीवन की सुख-सुविधाओं से इतने बेखबर हैं, कि हम नहीं जानते कि कौन सा अंत है या भविष्य क्या होगा . खोजी पत्रकार ट्रिश वुड ने हाल ही में लिखा था कि हम रोम के पतन को जी रहे हैं (हालाँकि इसे एक गुण के रूप में हम पर धकेला जा रहा है)।

मुझे आश्चर्य है, क्या हम रोम की तरह गिर रहे हैं? क्या यह संभव है कि हमारी सभ्यता कगार पर है संक्षिप्त करें? आसन्न पतन नहीं, शायद, लेकिन क्या हम शुरुआती कदम उठा रहे हैं जो सभ्यताओं ने अपने अंतिम पतन से पहले उठाए थे? क्या हम सिंधु, वाइकिंग्स, मायाओं और चीन के असफल राजवंशों के भाग्य को भुगतेंगे?

एक दार्शनिक के रूप में, मुझे सबसे पहले यह समझने की जरूरत है कि "सभ्यता" से हमारा क्या मतलब है और उस चीज के पतन का क्या मतलब होगा।

यह एक महत्वपूर्ण वैचारिक बाधा है। "सभ्यता" (लैटिन से CIVITAS, जिसका अर्थ लोगों का एक समूह है) का पहली बार उपयोग मानवविज्ञानी द्वारा "शहरों से बना समाज" (उदाहरण के लिए Mycenae's Pylos, Thebes, and Sparta) के संदर्भ में किया गया था। प्राचीन सभ्यताएं आम तौर पर गैर-खानाबदोश बस्तियां थीं, जो श्रम को विभाजित करने वाले व्यक्तियों के केंद्रित परिसरों के साथ थीं। उनके पास विशाल वास्तुकला, पदानुक्रमित वर्ग संरचनाएं और महत्वपूर्ण तकनीकी और सांस्कृतिक विकास थे।

लेकिन हमारी सभ्यता क्या है? मायाओं और यूनानियों के सह-अस्तित्व को उनके बीच समुद्र द्वारा परिभाषित किया गया था, इसके और अगले के बीच एक साफ रेखा नहीं है। क्या पश्चिमी सभ्यता की अवधारणा - जिसकी जड़ें उस संस्कृति में हैं जो 2,000 साल पहले भूमध्यसागरीय बेसिन से उभरी थी - अभी भी सार्थक है, या क्या वैश्वीकरण ने समकालीन सभ्यताओं के बीच कोई अंतर अर्थहीन बना दिया है? "मैं दुनिया का नागरिक हूं," लिखा था चौथी शताब्दी ईसा पूर्व में डायोजनीज लेकिन निश्चित रूप से, उनकी दुनिया हमारी अपनी दुनिया जितनी विशाल नहीं थी।

अब दूसरे मुद्दे के लिए: सभ्यता का पतन। मानवविज्ञानी आमतौर पर इसे जनसंख्या, सामाजिक-आर्थिक जटिलता और पहचान के तेजी से और स्थायी नुकसान के रूप में परिभाषित करते हैं।

क्या हमें जनसंख्या या सामाजिक-आर्थिक जटिलता का भारी नुकसान होगा? शायद। लेकिन इससे मेरा सरोकार नहीं है। मैं वास्तव में जिस चीज को लेकर चिंतित हूं, वह है हमारी पहचान का नुकसान। मुझे चिंता है कि जैसा कि वे कहते हैं, हमने साजिश खो दी है, और हमें बचाने के लिए विज्ञान की क्षमता पर अपना पूरा ध्यान केंद्रित करने के साथ, हमने अपने आदर्शों, अपनी आत्मा, हमारे अस्तित्व के कारणों को खो दिया है। मुझे चिंता है कि हम पीड़ित हैं जिसे बेट्टी फ्रीडन ने "मन और आत्मा की धीमी मौत" कहा है। मुझे चिंता है कि हमारा शून्यवाद, हमारा फसाडिज्म, हमारा प्रगतिवाद एक ऐसा कर्ज चुका रहा है जिसे हम चुकाने में सक्षम नहीं हैं।

जैसा कि प्रसिद्ध मानव विज्ञानी सर जॉन ग्लुब ने लिखा है (पीडीएफ), "एक महान राष्ट्र की जीवन-उम्मीद, ऐसा प्रतीत होता है, एक हिंसक, और आमतौर पर अप्रत्याशित, ऊर्जा के प्रकोप से शुरू होता है, और नैतिक मानकों, निंदक, निराशावाद और तुच्छता को कम करने में समाप्त होता है।"

एक सभ्यता के बारे में एक सीढ़ी पर सबसे ऊपर के कदम के रूप में सोचें, जिसके नीचे की प्रत्येक सीढ़ी गिर गई है। पश्चिमी सभ्यता आज काफी हद तक प्राचीन ग्रीस और रोम के मूलभूत आदर्शों पर बनी है जो उनकी भौतिक संरचनाओं और सरकारों के गायब होने के बाद भी लंबे समय तक टिके रहे। लेकिन वे सहते हैं क्योंकि हम उन्हें सार्थक पाते हैं। वे साहित्य और कला और बातचीत और कर्मकांड के माध्यम से सहन करते हैं। हम कैसे शादी करते हैं, हम एक दूसरे के बारे में कैसे लिखते हैं, और हम अपने बीमार और वृद्धावस्था की देखभाल कैसे करते हैं, इसमें वे सहते हैं।

एक सबक जो इतिहास हमें सिखाने की कोशिश करता है वह यह है कि सभ्यताएँ जटिल प्रणालियाँ हैं - प्रौद्योगिकी, अर्थशास्त्र, विदेशी संबंध, प्रतिरक्षा विज्ञान और सभ्यता की - और जटिल प्रणालियाँ नियमित रूप से विफलता का रास्ता देती हैं। हमारी सभ्यता का पतन लगभग निश्चित रूप से अपरिहार्य है; केवल एक ही सवाल है कि कब, क्यों और क्या हमारी जगह लेगा।

लेकिन यह मुझे दूसरे बिंदु पर लाता है। इसके उपयोग के आरंभ में, मानवविज्ञानी ने "सभ्यता" को एक आदर्श शब्द के रूप में उपयोग करना शुरू कर दिया, जो "सभ्य समाज" को उन लोगों से अलग करता है जो आदिवासी या बर्बर हैं। सभ्यताएँ परिष्कृत, महान और नैतिक रूप से अच्छी होती हैं; अन्य समाज असभ्य, पिछड़े और गुणहीन हैं।

लेकिन सभ्यता और बर्बरता के पुराने भेद ने 21वीं सदी में एक नया रूप ले लिया है। यह हमारी अपनी "सभ्य" संस्कृति के भीतर से है जो सभ्यता और क्रूरता की अवधारणाओं के उलट उभरती है। यह हमारे नेता, हमारे पत्रकार और हमारे पेशेवर हैं जो तर्कसंगत प्रवचन के मानकों की उपेक्षा करते हैं, जो नफरत को संस्थागत बनाते हैं और विभाजन को भड़काते हैं। आज, यह अभिजात वर्ग हैं जो हमारे बीच सच्चे बर्बर हैं।

वॉल्ट से एक क्यू लेना व्हिटमैन, जिन्होंने सोचा था कि उनका अपना 19वीं सदी का अमेरिका भटक रहा था, "हमने अपने समय और भूमि को चेहरे पर खोजते हुए देखा, जैसे कोई चिकित्सक किसी गहरी बीमारी का निदान कर रहा हो।"

यदि हमारी सभ्यता का पतन होता है, तो यह किसी बाहरी हमले के कारण नहीं होगा, जैसे कि बेडौइन रेगिस्तान से आते हैं। यह हममें से उन लोगों के कारण होगा जो परजीवियों की तरह हमें भीतर से नष्ट कर देते हैं। हमारी सभ्यता का पतन हो सकता है और यह कई कारकों के कारण हो सकता है - युद्ध, अर्थव्यवस्था, प्राकृतिक आपदाएँ - लेकिन मूक हत्यारा, जो हमें अंत में प्राप्त कर सकता है, वह हमारी अपनी नैतिक तबाही है।

इसलिए, अंतिम समस्या पारस्परिक नहीं है; यह आंतरिक-व्यक्तिगत है। यदि हमारी सभ्यता ढह रही है, तो ऐसा इसलिए है क्योंकि हममें से प्रत्येक में कुछ न कुछ ढह रहा है। और अगर हमें एक साथ खुद को फिर से बनाने का मौका देना है, तो हमें सबसे पहले खुद को एक-एक ईंट से फिर से बनाना होगा।

से पुनर्प्रकाशित युग



ए के तहत प्रकाशित क्रिएटिव कॉमन्स एट्रिब्यूशन 4.0 इंटरनेशनल लाइसेंस
पुनर्मुद्रण के लिए, कृपया कैनोनिकल लिंक को मूल पर वापस सेट करें ब्राउनस्टोन संस्थान आलेख एवं लेखक.

लेखक

  • जूली पोंसे

    डॉ. जूली पोंसे, 2023 ब्राउनस्टोन फेलो, नैतिकता की प्रोफेसर हैं, जिन्होंने ओंटारियो के ह्यूरन यूनिवर्सिटी कॉलेज में 20 वर्षों तक पढ़ाया है। उन्हें छुट्टी पर रखा गया था और टीका जनादेश के कारण उनके परिसर में प्रवेश करने पर प्रतिबंध लगा दिया गया था। उन्होंने 22, 2021 को द फेथ एंड डेमोक्रेसी सीरीज़ में प्रस्तुत किया। डॉ. पोनेसी ने अब द डेमोक्रेसी फंड के साथ एक नई भूमिका निभाई है, जो एक पंजीकृत कनाडाई चैरिटी है जिसका उद्देश्य नागरिक स्वतंत्रता को आगे बढ़ाना है, जहां वह महामारी नैतिकता विद्वान के रूप में कार्य करती है।

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