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शून्य-कोविड अंटार्कटिका में जीवन

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2021 के अक्टूबर में, मैं दूसरी बार अंटार्कटिका के मैकमुर्डो स्टेशन पर तैनात हुआ। प्रत्येक ऑस्ट्रेलियाई गर्मियों में, मैकमुर्डो स्टेशन लगभग 1,000 उदार और अद्भुत लोगों का घर बन जाता है, जो नेशनल साइंस फाउंडेशन (NSF) यूनाइटेड स्टेट्स अंटार्कटिक प्रोग्राम (USAP) के पीछे कार्यबल हैं, जो अमेरिकी सेना के समतुल्य एक रसद कौशल के साथ अनुसंधान की सुविधा प्रदान करता है। . 

मैकमुर्डो की दूरस्थता और सामान्य अमेरिकी सुविधाओं की कमी के बावजूद, इस अजीब द्वीप पर आम तौर पर एक समृद्ध सामुदायिक जीवन है। समुदाय योग कक्षाओं, कैफे, कला दीर्घाओं, संगीत उत्सवों, शिल्प मेलों, अवकाश पार्टियों आदि का आयोजन करता है। मैं 2017 में अपनी पहली यात्रा के दौरान इस सामाजिक-बलात्कार से प्रभावित था, लेकिन 2021 में अंटार्कटिक के लिए एनएसएफ की कोविड नीतियों के कारण मैकमुर्डो में सामुदायिक जीवन अपरिचित रहा है। 

जबकि यूएसएपी अनुसंधान स्टेशन शून्य कोविड के साथ दुनिया की एकमात्र आबादी हैं, इन स्टेशनों के निवासी संक्रमण की चरम लहरों के दौरान कई पश्चिमी शहरों की तुलना में सख्त कोविड सावधानियों के तहत रहते हैं।

मेरे दो अंटार्कटिक तैनाती के बीच के समय में, मैंने कोलंबिया विश्वविद्यालय के मेलमैन स्कूल ऑफ पब्लिक हेल्थ से मास्टर ऑफ पब्लिक हेल्थ की डिग्री प्राप्त की। वहां, मैंने साक्ष्य-आधारित सार्वजनिक स्वास्थ्य हस्तक्षेपों, स्वास्थ्य जोखिमों का सावधानीपूर्वक विश्लेषण करने, उन जोखिमों के आधार पर हस्तक्षेपों को लक्षित करने और हमेशा अनपेक्षित नकारात्मक परिणामों पर विचार करने के महत्व को सीखा। 

इसलिए, महामारी के दौरान, मैं कई सार्वजनिक स्वास्थ्य पेशेवरों और वैज्ञानिक संस्थानों को सबूतों का समर्थन किए बिना व्यापक, चरम और अभूतपूर्व उपायों की वकालत करते देख चकित रह गया। अंटार्कटिका के लिए एनएसएफ की वैज्ञानिक रूप से असंगत कोविड नीतियां इस भ्रम के सबसे प्रमुख उदाहरण हैं, जिन्हें मैंने अब अनुभव किया है।

NSF ने इन नीतियों को महामारी की शुरुआत में तैयार किया था। अंटार्कटिका की दूरस्थ और संसाधन-सीमित प्रकृति को देखते हुए, एनएसएफ ने माना कि अंतरंग स्टेशन आबादी में कोविड का प्रकोप तेजी से फैलेगा और आसानी से नैदानिक ​​क्षमताओं को प्रभावित कर सकता है। और खतरनाक रूप से अविश्वसनीय रूप से हवाई चिकित्सा निकासी के साथ, एनएसएफ ने कोविड को अंटार्कटिका तक पहुंचने से रोकने और इसके प्रभाव को कम करने के मामले में चालाकी से नीतियों को तैयार किया। 

नीतियां स्वास्थ्य जोखिमों के लिए चिकित्सा जांच से शुरू होती हैं, जिसमें ज्ञात कोविड जोखिम कारक शामिल हैं। मैकमुर्डो के नियोक्ता तीन दिनों के लिए होटल के कमरों में अलग-थलग रहने वाले साथियों के रूप में यात्रा करते हैं, एक नकारात्मक पीसीआर परीक्षा परिणाम की पुष्टि करते हैं, फिर क्राइस्टचर्च, न्यूजीलैंड के लिए एक निजी, सीधी उड़ान भरते हैं। 

सितंबर में जब गर्मी के मौसम के पहले जत्थे आए, तो लगभग एक साल तक पूरे दक्षिण द्वीप पर कोविड के शून्य मामले आए थे। क्राइस्टचर्च के सिद्ध और प्रभावी "प्रबंधित अलगाव और संगरोध" (MIQ) सुविधाओं में 12 दिनों के सख्त अलगाव के दौरान आगमन, तीसरे, सातवें और 14 दिनों में लक्षणों के लिए पीसीआर परीक्षण और स्क्रीनिंग हुई। यूएस और रॉयल न्यूज़ीलैंड एयर फ़ोर्स के एयरक्रूज़ को यूएसएपी कॉहोर्ट्स के समान अलगाव प्रक्रियाओं के अधीन किया गया और फिर उन्हें "बर्फ" पर ले जाया गया। जबकि बड़ी कीमत पर, इन मजबूत, साक्ष्य-आधारित प्रक्रियाओं ने आज तक सफलतापूर्वक कोविड को सभी यूएसएपी स्टेशनों से बाहर रखा है।

यह अंटार्कटिका पहुंचने के बाद है जहां ये नीतियां धराशायी हो जाती हैं। कोविड-मुक्त साथियों के यात्री विमान आगमन के बाद, प्राप्त करने वाले स्टेशन की पूरी आबादी को मास्क पहनना चाहिए, सामाजिक दूरी बनानी चाहिए, और एक सप्ताह के लिए सार्वजनिक और मनोरंजक स्थानों में असंगत और मनमाने ढंग से कम की गई क्षमताओं का पालन करना चाहिए। 

अक्टूबर में हर पांच दिन में एक नया यात्री विमान आता है, जो पूरे महीने के लिए प्रतिबंधों को बढ़ाता है। जहां हम रहते थे और काम करते थे, वहां हमें लगातार चेहरे को ढंकने और किसी भी सामाजिक या मनोरंजक गतिविधियों का नुकसान हुआ, जो आमतौर पर मैकमुर्डो स्टेशन पर होता है - सभी कोविड की अनुपस्थिति में। यहां तक ​​कि सबसे उत्साही मुखौटा समर्थक भी "नकाबपोश विरोधी" बन गए थे। 

कम मनोबल से परे, नीतियां अत्यधिक परिचालन और सुरक्षा असफलताओं में योगदान करती हैं। इस सीज़न में स्टेशन की आबादी छोटी है - लगभग 500 - और सख्त नीतियों और एक वैक्सीन जनादेश के जवाब में धीरे-धीरे कम हो रही है, जो मेरे सहकर्मी (85% टीकाकरण दर के साथ) के आने के एक सप्ताह बाद प्रभावी हुआ। कई लिखित आश्वासन कि जिन लोगों को टीका नहीं लगाया गया था, वे चिकित्सकीय रूप से अयोग्य नहीं होंगे, उलट दिए गए। महत्वपूर्ण विभागों में कई कर्मचारियों ने टीके से इनकार कर दिया और उन्हें घर भेज दिया गया, कई अन्य ने अन्य चरम नीतियों के कारण नौकरी छोड़ दी। लगभग सभी विभागों में अब कर्मचारियों की कमी है।

स्टेशन पावर प्लांट में केवल आधे कर्मचारी हैं। अंटार्कटिक वातावरण में बिजली आपूर्ति की विफलता का मतलब है कि जल स्रोत जम सकते हैं और भोजन सुरक्षित रूप से संग्रहीत नहीं किया जाएगा। अग्निशमन विभाग में इतने कम कर्मचारी थे कि वे पूरी तरह से हवाई क्षेत्र का समर्थन नहीं कर सकते थे जहां बर्फ के रनवे पर अक्सर उड़ानें खराब मौसम में उतरनी पड़ सकती थीं। 

इस खतरे ने न्यूयॉर्क एयर नेशनल गार्ड को कानूनी रूप से प्रतिबंधित कर दिया - जो आवश्यक कार्गो उड़ानों पर विशेष स्की-सुसज्जित LC-130 को उड़ाता है - समय पर पहुंचने से, रसद और आपूर्ति श्रृंखलाओं को बाधित करता है। वे तब से छूट के साथ पहुंचे लेकिन न्यूजीलैंड से अधिक अग्निशामकों के आने तक तीन और हफ्तों तक नियमित अंतरमहाद्वीपीय मिशन नहीं उड़ा सके। 

इन परिहार्य, नीति-व्युत्पन्न झटकों ने पश्चिम अंटार्कटिका में छह में से तीन अनुसंधान परियोजनाओं को शुरू होने से पहले ही रद्द कर दिया, कुल सहायक अनुसंधान परियोजनाओं को 60 के मौसमी औसत से घटाकर 11 कर दिया, और दिसंबर में सामान्य जीवन के पूरे महीने को लूट लिया। मास्क पहनना और रद्द किए गए अवकाश कार्यक्रम। 

ये नीतियां NSF के रहस्यमयी कोविड कंट्रोल बोर्ड द्वारा तय की जाती हैं। जैसा कि प्रभावित लोगों ने प्रश्नों को स्पष्ट करने या इस नियंत्रण बोर्ड से संपर्क करने का प्रयास किया है, कोई भी, प्रबंधन के कई स्तरों पर, अपने सदस्यों की पहचान या सार्वजनिक स्वास्थ्य योग्यता के साथ स्पष्ट रूप से नहीं रहा है। असंबंधित प्रशासनिक नौकरियों वाले यूएसएपी कर्मचारियों के पास ऐसी आबादी के लिए कोविड समाधान विकसित करने के लिए समय और ऊर्जा बची है जहां कोविड मौजूद नहीं है। उनकी नीति किसी को भी कुछ नहीं से बचा रही है। 

जब संवेदनहीन और असंगत नीतियों के बारे में जोर दिया जाता है, तो यूएसएपी प्रबंधक उनकी नींव के लिए किसी भी प्रकार का सबूत प्रदान किए बिना उनका बचाव करने का कमजोर प्रयास करते हैं। किसी भी कोविड अनुसंधान या सीडीसी दिशानिर्देशों का कोई संदर्भ नहीं है। इन मुद्दों को संबोधित करते हुए NSF नेतृत्व से पूछे गए प्रश्न अनुत्तरित हो गए हैं। इन अत्यधिक नीतियों के अधीन वास्तविक मनुष्यों की ऊँची आवाज़ें होती हैं जिन्हें केवल अनदेखा किया जा रहा है।

मार्ग में सख्त आइसोलेशन प्रक्रिया के बावजूद, अब 100% टीकाकरण वाली आबादी के बावजूद, और सह-रुग्णताओं के लिए स्क्रीनिंग के बावजूद, मैकमुर्डो में जीवन के लिए कोई उम्मीद नहीं है। हाल ही में कोविड का प्रकोप समान जनसांख्यिकी के साथ बेल्जियम अनुसंधान आधार पर और हल्के लक्षणों से परे कोई रिपोर्टेड स्वास्थ्य प्रभाव नहीं दिखाता है कि कोविड का न्यूनतम जोखिम स्वयं है जबकि नीतियों के नकारात्मक प्रभाव स्पष्ट रूप से स्पष्ट हैं। 

फिर भी, कर्मचारियों को अतार्किक नियमों की अवहेलना करने पर बर्खास्तगी की धमकी दी जाती है। मैकमुर्डो स्टेशन पर लोगों को आकर्षित करने वाली चीजें अनावश्यक रूप से खो गई हैं। अंटार्कटिक अनुसंधान - जो जलवायु परिवर्तन की कठिन समस्या को समझने के लिए हमारी कुछ सबसे बड़ी अंतर्दृष्टि प्रदान करता है - बाधित हो गया है, समुदाय के सदस्यों के जीवन का मूल्य खो गया है, और ये सभी बाधाएँ वैज्ञानिक प्रमाणों से नहीं, बल्कि राजनीति और प्रकाशिकी द्वारा संचालित हैं। 

यूएसएपी कार्यकर्ताओं को पृथ्वी पर सबसे विशिष्ट चरम, विशिष्ट रूप से अलग-थलग और विशिष्ट रूप से कोविड मुक्त स्थानों में से एक में विशिष्ट रूप से चुनौती दी जा रही है। यदि NSF द्वारा निर्मित और वित्तपोषित एक उद्यम वैज्ञानिक तर्क का उपयोग नहीं कर सकता है और सामान्य स्थिति को स्वीकार नहीं कर सकता है, जहां कोई कोविड नहीं है, तो हम अपने वैज्ञानिक संस्थानों पर भरोसा कैसे कर सकते हैं कि वे दुनिया के बाकी हिस्सों में तलाश करेंगे, जहां कोविड रहने के लिए है?



ए के तहत प्रकाशित क्रिएटिव कॉमन्स एट्रिब्यूशन 4.0 इंटरनेशनल लाइसेंस
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Author

  • विली फोर्सिथ

    विली फोर्सिथ, एमपीएच ईएमटी-पी, ने अफ्रीका और एशिया में मानवतावादी एजेंसियों के साथ एक सार्वजनिक स्वास्थ्य पेशेवर के रूप में काम किया है। वह एक अलास्का एयर नेशनल गार्ड पैरारेस्क्यूमैन भी है, जिसके पास वैश्विक सेटिंग्स में जटिल संचालन के जोखिम न्यूनीकरण का अनुभव है। उन्होंने हाल ही में मैकमुर्डो स्टेशन पर संयुक्त राज्य अंटार्कटिक कार्यक्रम के साथ फील्ड सेफ्टी कोऑर्डिनेटर और सर्च एंड रेस्क्यू लीड के रूप में काम किया।

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